Berbagai

Pertempuran untuk Fort Sumter (12-13 April 1861)


Pemboman Fort Sumter, di Charleston Bay (South Carolina), adalah pertempuran pertama Perang Saudara (1861-1865). Pada 12 April 1861, Konfederasi menyerang utara yang mencoba memasok benteng.

Awal yang sulit

Pada tanggal 4 Maret 1861, AbrahamLincoln mengambil sumpah di Capitol Square, gedung yang menampung Senat dan Dewan Perwakilan Rakyat, dan menjabat sebagai Presiden keenam belas Amerika Serikat. Misi pertama pemerintahan barunya adalah salah satu yang paling mendesak: setelah kegagalan nyata dari berbagai upaya penyelesaian damai, dia harus menemukan cara untuk meredakan krisis yang telah menyebabkan pemisahan tujuh negara bagian Selatan Lama, dan untuk mencegah negara tidak terjun ke dalam perang saudara.

Bahkan sebelum menjabat, Lincoln dianggap sebagai presiden terpilih paling dibenci dalam sejarah Amerika. Begitulah permusuhan terhadapnya di negara budak bahwa ancaman pembunuhan telah dibuat terhadapnya. Lincoln telah merencanakan untuk melakukan perjalanan dari Illinois, negara bagian asalnya, ke Washington dalam perjalanan kereta api selama dua minggu, di mana dia berencana untuk mengunjungi tidak kurang dari 70 kota dan meyakinkan orang banyak akan niatnya. Untuk memastikan keselamatannya dalam menghadapi ancaman yang semakin besar terhadap dirinya, dia telah menunjuk seorang detektif swasta dari Chicago, Allan Pinkerton.

Yang terakhir, penduduk asli Skotlandia, telah mendirikan agen detektif dengan metode inovatif, yang reputasinya dengan cepat tumbuh ke skala nasional. Setelah memecahkan beberapa kasus serangan kereta api di tahun-tahun sebelumnya, Pinkerton dianggap sebagai pakar keselamatan kereta api. Perjalanan berjalan mulus ke Baltimore, yang terletak di negara bagian budak Maryland, yang memiliki proporsi pemisahan diri yang tinggi. Pinkerton dengan cepat meyakinkan dirinya sendiri bahwa a konspirasi ditetaskan melawan Lincoln, dan membuatnya menyeberangi kota pada malam hari dengan penuh kerahasiaan, bertentangan dengan apa yang telah diumumkan.

Plot yang mungkin imajiner ini - tidak ada yang pernah dituntut dengan apa pun - merusak reputasi Lincoln dengan serius, dituduh pengecut oleh seluruh pers Amerika, termasuk surat kabar Republik, dan presiden terpilih tetap malu sampai penghujung hari. akhir hari-harinya. Namun, perselingkuhan ini membuat setidaknya satu orang bahagia: Pinkerton, yang memenangkan kepercayaan presiden. Dia mendapati dirinya ditunjuk sebagai kepala dinas rahasia federal, yang di bawah kepemimpinannya akan sangat aktif selama tahun-tahun perang, tetapi secara umum efektivitasnya buruk - Pinkerton dan agennya memiliki kecenderungan menjengkelkan untuk membesar-besarkan laporan tentang pasukan musuh dan membiarkan diri mereka "diracuni" oleh rekan-rekan mereka orang selatan.

Ini bukan satu-satunya anggota yang disengketakan administrasi Lincoln. Yang terakhir ini pasti memilih menterinya atas dasar perjuangan untuk mendapatkan pengaruh di dalam Partai Republik dan keterampilan mereka yang sebenarnya. Jadi, empat lawan utamanya dalam pemilihan pendahuluan Republikan tahun 1860 semuanya adalah empat menteri yang ditunjuk. William Seward menjadi Sekretaris Negara (yaitu, Menteri Luar Negeri), Sekretaris Perbendaharaan Salmon Chase, Edward Bates diangkat sebagai Jaksa Agung (Menteri Kehakiman), dan Simon Cameron mewarisi Sekretaris Perang.

Jika Seward dan Chase melakukan keajaiban dalam manajemen mereka, masing-masing, diplomasi dan keuangan Serikat (yang melewati konflik tanpa pernah mendevaluasi dolar), hal yang sama tidak terjadi pada Cameron, dengan keterampilan terbatas, dan yang terutama dianggap terkenal korup. Masuk ke pemerintahan untuk memuaskan kelompok pinggiran yang paling moderat, yaitu Whig lama, dia meninggalkannya pada Januari 1862, digantikan oleh Edwin Stanton. Yang terakhir, seorang organisator berbakat, adalah seorang pekerja keras yang tak kenal lelah, tetapi juga seorang Republikan yang jauh lebih radikal. Gideon Welles, Sekretaris Angkatan Laut, terbukti memiliki tingkat efektivitas yang sama dengan Stanton.

Konfederasi mulai terorganisir

Selatan, juga, memiliki pemerintahan, aktif pada 25 Februari. Namun, tugasnya sangat diperumit oleh pertikaian internal, terutama antara pemerintah Konfederasi dan berbagai negara bagian. Selain itu, kepribadian Presiden Jefferson Davis yang sangat kaku tidak membantu masalah dan menciptakan permusuhan pribadi, yang pada gilirannya memicu ketidakstabilan menteri sudah paten. Konfederasi dengan demikian mengetahui, dalam empat tahun, tiga Sekretaris Negara, tiga Sekretaris Bendahara, empat Jaksa Agung dan lima Sekretaris Perang.

Yang paling terampil dari mereka untuk tetap di tempat adalah Judah Benjamin, yang berturut-turut bertanggung jawab atas Keadilan, Perang, dan Urusan Luar Negeri. Dalam kapasitas inilah dia melakukan pekerjaan terlama, di mana dia unggul dalam seni mendapatkan di luar negeri apa yang tidak dimiliki Konfederasi di tanahnya (dimulai dengan senjata), tetapi gagal membuatnya dikenali secara resmi oleh kekuatan besar Eropa, Inggris Raya dan Prancis yang memimpin.


Ayah dari konstitusi Konfederasi, Christopher Memminger, mewarisi Sekretariat Keuangan. Dia tinggal di sana selama tiga tahun, dan dihadapkan pada kesulitan terburuk: kehilangan sebagian besar kekayaan nasionalnya (ekspor kapas) dan pendapatannya (bea cukai atas barang-barang yang diizinkan untuk diimpor oleh uang kapas. ), Selatan harus menggunakan semua cara yang mungkin untuk mendanai upaya perangnya, yang utama adalah mencetak uang. Ini menghasilkan inflasi berderap: dalam empat tahun, dolar Konfederasi kehilangan 98% nilainya.

Mengingat campur tangan Jefferson Davis dalam urusan militer, jabatan Menteri Perang tidak sepenting di Selatan seperti di Utara. Nyatanya, pria yang paling lama menjadi kepala pelayanan ini, James Seddon, tidak membuat kesan khusus. Kepala departemen senjata dan amunisi Tentara Konfederasi, Josiah Gorgas, pada akhirnya adalah penyelenggara yang paling efektif dari upaya perang selatan. Meskipun hampir tidak ada industri di Selatan, mereka mendirikan pabrik pengecoran, pabrik dan amunisi, sedemikian rupa sehingga berkat aksinya, tentara Konfederasi praktis kekurangan segalanya kecuali senjata untuk berperang.

Mungkin juara stabilitas dalam pemerintahan Konfederasi adalah Sekretaris Angkatan Laut Stephen Mallory, yang memegang jabatan itu sejak awal hingga akhir perang. Davis yang sebagian besar tidak peduli dengan urusan angkatan laut, Mallory, tidak seperti rekan-rekannya di Sekretaris Perang, memiliki kebebasan untuk menerapkan administrasi realistis dan modern ke angkatan laut Konfederasi. Mengingat sumber daya terbatas yang dialokasikan untuk itu, Mallory berusaha untuk mengimbangi inferioritas numeriknya inovasi teknis : ranjau (kemudian disebut "torpedo"), kapal perang, dan bahkan kapal selam. Strategi ini akhirnya gagal, tetapi masih membuat orang Utara berkeringat dingin, dan membantu mengubah wajah peperangan laut secara radikal untuk abad berikutnya.

Simpul Gordian dari Fort Sumter

Pada bulan Maret 1861, masalah benteng yang tetap berada di bawah kendali federal di wilayah Konfederasi, khususnya Fort Sumter di pelabuhan Charleston, menimbulkan dilema politik yang praktis tidak terpecahkan bagi kedua kubu. Pertahanan wilayah nasional menjadi salah satu hak prerogatif kedaulatan suatu negara, pertanyaan tentang Fort Sumter muncul masalah kedaulatan yang akut, karena Konfederasi tidak dapat mentolerir kehadiran pasukan yang dianggap asing di tanahnya, tanpa kehilangan kredibilitas aspirasi kemerdekaan yang diungkapkan dengan jelas.

Oleh karena itu, garnisun Federal harus meninggalkan Fort Sumter, tetapi jelas bahwa mereka tidak akan pergi sendiri. Pemerintah Konfederasi dapat menyerbu atau membomnya untuk memaksanya menyerah, tetapi ini adalah prospek yang berbahaya - bukan secara militer, karena garnisun benteng itu kecil, tetapi secara politis. . Secara efektifmengambil tembakan pertama akan membuat Selatan terlihat seperti agresor, yang mempertaruhkan penyatuan Utara di belakang pemerintah federal, dan menghalangi negara bagian budak lainnya untuk memisahkan diri ke dalam Konfederasi.

Solusi lain yang harus dilakukan blokade benteng sampai cadangan makanannya benar-benar habis, yang tidak diragukan lagi akan memaksa pasukan yang menempatinya untuk menyerah. Itu jelas kurang populer dengan opini publik separatis, tetapi memiliki keuntungan besar karena memaksa Utara untuk bertindak lebih dulu - dan dengan demikian tampil sebagai agresor dalam konflik. Sudah diberlakukan oleh milisi Carolina Selatan, blokade benteng efektif, sebagaimana dibuktikan oleh upaya gagal oleh kapal uap Bintang Barat untuk memasok garnisunnya pada Januari 1861.

Namun, keefektifan ini terutama disebabkan oleh pasifnya pemerintahan Buchanan dan keterlibatan yang dinikmati oleh tujuan pemisahan diri. Sekarang Lincoln dan kabinetnya sudah siap, mereka pasti tidak akan berkeliaran, tahu waktu ada di pihak mereka. Untuk mengatasi operasi bantuan yang kemungkinan besar akan dilakukan oleh FBI dalam beberapa minggu mendatang, orang Selatan terkonsentrasi di Charleston sebagian besar pasukan muda mereka, serta senjata berat bahwa pendudukan benteng Federal lainnya telah diamankan.

Di Washington, kabinet Lincoln juga berjuang untuk membuat lingkaran. Kasus Bintang Barat telah menunjukkan bahwa operasi skala kecil tidak dapat dijalankan, dan itu akan diperlukan seluruh armada untuk memasuki pelabuhan Charleston dengan beberapa peluang sukses. Di sisi lain, melepaskan tembakan pertama perang menimbulkan risiko kehilangan negara bagian perbudakan yang belum memisahkan diri, belum lagi dampak dari opini publik utara itu sendiri.


Pada awal April, tampaknya Fort Sumter hanya punya beberapa hari makanan. Lincoln dan para menterinya kemudian memutuskan untuk bertindak, dan melakukannya dengan keterampilan politik sebanyak mungkin. Dengan demikian, operasi tersebut tidak akan dirahasiakan, tetapi diumumkan kepada orang Selatan sendiri. Pada 6 April, Lincoln memberi tahu Francis Pickens, Gubernur Carolina Selatan, bahwa Armada Utara hanya akan menurunkan pasokan, bukan bala bantuan, tetapi hanya jika orang Selatan tidak berusaha menentang mereka dengan paksa.

Kali ini terserah pemerintah Konfederasi untuk bereaksi, dan dengan cepat. Semua anggota kabinet Davis menyetujui penggunaan kekerasan kecuali Menteri Luar Negeri Robert Toombs, yang memperingatkan Presiden tentang konsekuensi jangka panjang dari langkah tersebut: " Anda hanya akan menyerang sarang lebah ... Seluruh legiun, sekarang tenang, akan mengerumuni dan menyengat kita sampai mati. Tapi penghinaan yang akan diwakili oleh pasokan Fort Sumter, dan karena itu pemeliharaan garnisun Federal yang tidak terbatas di sana, melebihi semua pertimbangan lainnya dan pada tanggal 9 April Davis memerintahkan pasukan Konfederasi di Charleston untuk alamat ke Fort Sumter sebuah ultimatum menuntut penyerahannya, dan dalam kasus penolakan, untuk membombardirnya ...

Bentrokan yang membayang di Charleston hanyalah puncak dari krisis yang berlangsung hampir empat bulan. Ada perbedaan persepsi yang besar antara para pemimpin, opini publik, dan pers, yang telah hadir dalam skala nasional, "makro-historis", dan mereka yang berada di jantung acara. garnisun Fort Sumter dan yang lainnyaacara yang memulai Perang Saudara. Visi "mikro-historis" ini bukannya tidak menarik bagi sejarawan.

Benteng yang belum selesai

Di luar Texas, di mana sekitar seperempat Tentara Federal ditempatkan untuk mengamankan perbatasan dengan Meksiko yang tidak stabil (sebelum meninggalkannya atas perintah Jenderal Twiggs, yang masuk ke kamp Konfederasi), negara-negara Konfederasi di masa depan hampir tidak memiliki dari konsentrasi pasukan federal. Charleston adalah pengecualian yang penting, semua hal dipertimbangkan.Jantung ekonomi dan budaya Carolina Selatanmemang merupakan pelabuhan utama di Samudra Atlantik, dan titik keberangkatan utama untuk ekspor kapas yang dipanen di negara bagian ini.

Amerika telah berusaha untuk membentengi Charleston sejak Perang Kemerdekaan, yang tidak mencegah Inggris untuk merebutnya. Begitu perdamaian kembali, kota itu akan menjadi salah satu titik pendukung utama sistem itubenteng pantai dari negara. Dua benteng, bernama Moultrie dan Johnson, masing-masing didirikan di pintu masuk utara dan selatan ke pelabuhan, sedangkan pelabuhan yang tepat dilindungi oleh yang ketiga, Kastil Pinckney.

Namun, Perang tahun 1812 dan pemboman Baltimore oleh Angkatan Laut Inggris pada bulan September 1814 menunjukkan bahwa dalam menghadapi kemajuan teknis dan peningkatan jangkauan artileri angkatan laut, pengaturan ini tidak cukup untuk secara efektif melindungi pelabuhan yang akan dipertahankan. Di Charleston, oleh karena itu diputuskan untuk membangunbenteng barulebih dekat ke pintu masuk ke pelabuhan, di pulau buatan yang dibuat dari tebing pasir. Dinamakan Sumter untuk menghormati pahlawan Perang Kemerdekaan, Jenderal Thomas Sumter, konstruksi dimulai pada tahun 1827.

Berambisi di tingkat teknis, Fort Sumter juga mewakili investasi finansial yang besar sehingga anggaran terbatas yang kemudian dialokasikan kepada Sekretaris Perang hanya diperbolehkan membayar dengan sangat lambat, sehingga pekerjaan berlarut-larut dan itupada tahun 1860, benteng tersebut masih belum selesai. Segi lima dari batu bata dan ashlar ini, dengan panjang sekitar enam puluh meter dan tinggi delapan belas, secara teoritis dirancang untuk menampung sebuah garnisun yang terdiri dari 650 orang dengan 135 senjata. Namun, pada Desember 1860 itu kosong dan kurang dari setengah dari artileri berada di tempatnya.

Dibandingkan dengan fasilitas federal lainnya di Selatan, yang terkadang hanya dijaga oleh petugas kebersihan sederhana, Charleston memiliki cukup banyak staf dengan pasukan federal - relatif. Dua perusahaan dari 1eh resimen artileri, E dan H, masing-masing dipimpin oleh Kapten Abner Doubleday dan Truman Seymour; Secara keseluruhan, 6 perwira dan 68 perwira dan prajurit bintara, kedua unit itu sangat kekurangan staf. Sebuah detasemen insinyur, di bawah Kapten John Foster, juga hadir, bersama dengan dua perwira lainnya dan beberapa ratus pekerja kontrak sipil. Namun, kebanyakan dari mereka adalah separatis dan hanya 43 yang akan memilih untuk membantu garnisun. Terakhir, kita harus menambahkan 8 orang dari ... keriuhan 1eh resimen artileri, untuk total 128 pria.

Pasukan ini awalnya dipimpin oleh Kolonel John Gardner. Namun, dalam minggu-minggu setelah pemilihan Lincoln, Sekretaris Perang pemerintahan Buchanan, separatis John Floyd, mencoba menyusup ke instalasi militer di Selatan. Dengan menempatkan perwira Selatan di kepala mereka, ia berharap memfasilitasi pengambilalihan oleh separatis. Dia kemudian mempercayakan komando garnisun Charleston kepada seorang tentara dari Kentucky,Mayor Robert Anderson, yang tiba pada tanggal 21 November 1860. Sayangnya bagi Floyd, Anderson terbukti sangat setia kepada Union.

Ketegangan meningkat

Ketika South Carolina memisahkan diri pada 20 Desember, Anderson dan pasukannya yang beraneka ragam menduduki Fort Moultrie. Itu rusak dan tidak dirawat dengan baik. Floyd telah memberikan perintah untuk mempertahankannya, selalu dengan motif tersembunyi yang kemudian dapat direbut oleh pasukan separatis tanpa serangan, sebuah benteng yang direhabilitasi secara gratis. Anderson dengan cepat menyetujui, bagaimanapun, ituFort Moultrie tidak bisa dipertahankan : menurut Doubleday, " pasir telah menumpuk di dinding, sehingga sapi bisa memanjatnya ", Dan rumah-rumah yang dibangun di sekitarnya menawarkan kemungkinan titik tembak penyerang yang menghadap ke benteng.

Oleh karena itu, Anderson mempersiapkan evakuasi dengan sangat rahasia, tidak memberi tahu petugasnya sampai saat-saat terakhir. Pada 26 Desember, tentara Federal menyarangkan meriam di Fort Moultrie, lalu menaiki beberapa kapal yang digunakan detasemen insinyur untuk memindahkan tim pekerja mereka, danberhasil mengumpulkan Fort Sumter tanpa lawan, mengejutkan milisi Charleston. Diposisikan demikian, mereka kebal terhadap tangan yang bermusuhan.

Gerakan ini membuat marah orang-orang Carolina, yang tidak berhasil meminta Anderson dan anak buahnya kembali ke Fort Moultrie. Kegagalan itu, milisi dan sukarelawan dimobilisasi untuk mengatur blokade Fort Sumter, blokade yang efektivitas dan tekadnya dengan cepat ditunjukkan oleh insidenBintang Barat8 Januari 1861. Karena itu, masalah makanan cepat atau lambat akan muncul: para pembela HAM punya waktu beberapa bulan sebelumnya,tetapi saham tidak akan bertahan setelah bulan April.

Yang lebih mengkhawatirkan adalah masalah amunisi jika terjadi serangan musuh. Kapten Seymour dan anak buahnya telah berusaha untuk mengambilnya dari galangan kapal di Charleston Harbor, tetapi kerumunan simpatisan separatis membatalkan rencana tersebut dan tentara harus mundur untuk menghindari kerusuhan. Canister tambahan - bahan pengisi bubuk yang telah ditambahkan sebelumnya - dibuat dengan selimut dan seragam cadangan, tetapi cadangan ini mungkin tidak akan mampu mempertahankan api selama lebih dari beberapa jam.

Federasi juga melakukan yang terbaikletakkan benteng yang belum selesai dalam status pertahanan. Laporan yang disusun pada Oktober 1861 oleh Kapten Foster, setelah dipulangkan ke Utara, mencatat pekerjaan ini dengan cermat. Bersama dengan akun Doubleday, ini adalah sumber langsung utama tentang krisis Fort Sumter. Pemeriksaan silang mereka kaya akan pelajaran, khususnya pada persaingan yang jelas antara artileri dan insinyur: sementara Foster (yang tidak secara formal bergantung pada komando Anderson, tetapi langsung menjawab kepada Sekretaris Perang) berlaku untuk mendemonstrasikan keefektifan karyanya, Kapten Artileri Doubleday percaya bahwa Foster "salah menilai situasi secara keseluruhan Mengenai parahnya krisis.

Pada awal April, para penjaga benteng memiliki 53 meriam berat dan 700 gargoyle yang mereka miliki, tetapi sejumlah kecil pelayan tidak mengizinkan mereka menggunakan lebih dari sepuluh senjata sekaligus. Untuk bagian mereka, Caroline telah diperkuat oleh elemen-elemen dari seluruh Konfederasi. Presiden Davis telah mempercayakan komando pasukan ini kepada seorang Cajun (keturunan Louisiana berbahasa Prancis), Pierre Beauregard. Ironisnya, Beauregard pernah bertugas selama 23 tahun di Federal Army, termasuk beberapa tahun di bawah Robert Anderson, sehingga keduanya menjadi teman. Jenderal Konfederasi berada di bawah perintahnya, dalam semua,sekitar 6.000 pria dan sekitar lima puluh meriam dan mortir berat.

Pada tanggal 6 April, kapal ekspedisi bantuan untuk memasok Fort Sumter berlayar dari pelabuhan utara. Empat hari kemudian, manajemen benteng membagikan jatah roti terakhir mereka kepada para prajurit. Hanya ada saat itutiga hari nasi, setelah itu garnisun harus puas dengan daging asap dan air, satu-satunya makanan yang masih ada di dalam benteng, tapi tidak akan bertahan lebih lama lagi.

Peta pelabuhan Charleston pada tahun 1861. Dokumen diberi judul oleh penulis, dari peta yang diterbitkan di koran utara Harper's Weeklytanggal 27 April 1861.

Pada sore hari tanggal 11 April 1861, tiga perwira Selatan muncul dengan bendera putih di pintu masuk Fort Sumter. Dipimpin oleh Kolonel Chesnut, yang istrinya Mary akan menjadi terkenal setelah penerbitan buku harian perangnya, delegasi tersebut membawa Major Anderson ultimatum yang, sesuai dengan perintah pemerintah Konfederasi, Jenderal Beauregard menuntut penyerahan kuat.Hasil akhir sebelum pecahnya Perang Saudara baru saja dimulai.

Perang dimulai

Setelah konsultasi singkat dan formal dengan para petugasnya, Anderson menjawab dengan nada negatif. Sebagai imbalannya, Beauregard memerintahkan pasukan artileri untuk melakukannyabersiaplah untuk melepaskan tembakanmelawan Fort Sumter, persiapan yang dilakukan pada jam-jam berikutnya. Sekitar jam 1 pagi pada 12 April, tiga perwira Konfederasi, kali ini ditemani oleh seorang warga sipil, kembali untuk terakhir kalinya untuk menanyakan Anderson apakah dia ingin menyerah dan jika demikian, bagaimana kondisinya. Menurut Kapten Foster, Mayor hanya menjawab bahwa dia "akan menunggu meriam pertama menembak, dan jika tidak hancur berkeping-keping, toh akan kelaparan dalam beberapa hari ».

Menyusul penolakan kedua ini, delegasi Selatan meninggalkan benteng untuk selamanya pada pukul 3.20 pagi, menunjukkan kepada para pembela bahwa baterai mereka akan melepaskan tembakan dalam waktu satu jam. Pada pukul 4.30 pagi, baterai mortir yang dipasang di dekat Fort Johnson menembakkan peluru yang bahan bakarnya sengaja dipasang pada jarak yang terlalu pendek: meledak di atas benteng, proyektil tersebut berfungsi sebagaisinyalke selusin baterai lain yang ditugaskan untuk operasi itu, yang segera terlepas sendiri.

Seperti yang kemudian dia tulis dalam buku hariannya dengan sangat jelas, Mary Chesnut dibangunkan oleh suara tembakan dan berlutut dalam doa sebelum bergegas keluar ke jalan untuk menyaksikan pengeboman. Banyak warga negaranya menirunya. Cahaya yang menyembur dari senjata, suara ledakan dan tembakan, lintasan proyektil yang diterangi, memberi penduduk Charleston suara dan cahaya tunggal yang mereka saksikan dari dermaga pelabuhan. Yang terakhir, terletak sekitar empat kilometer dari Fort Sumter, menawarkan pemandangan yang menakjubkanpertunjukan prajurit yang sedang diputar di sana.
Kebakaran konfederasi sebenarnya mengikuti rencana penembakan yang dirancang dengan ketat oleh Beauregard. Yang terakhir juga takut kehabisan amunisi - dia memperkirakan cadangan bedaknya hanya memungkinkan untuk pengeboman selama 48 jam. Dengan demikian, senjata Konfederasi bergiliran menembak berlawanan arah jarum jam, berjarak dua menit. Seperti yang akan dilihat Beauregard dalam berbagai laporannya kepada Sekretariat Perang Konfederasi, rencana penembakan ini akan dilaksanakanbanyak disiplin oleh artileri nya.

Penghargaan daritembakan meriam pertama adalah subjek kontroversi abadi. Meskipun sudah pasti bahwa sinyal diberikan oleh mortir pantai 10 inci milik Letnan Henry Farley, hal yang sama tidak berlaku untuk tembakan pertama yang sebenarnya ditujukan ke Fort Sumter. Hal ini umumnya dikaitkan, tanpa kepastian, kepada aktivis separatis radikal dari Virginia, Edmund Ruffin, yang sengaja melakukan perjalanan untuk menyaksikan pecahnya permusuhan.

Di perut Fort Sumter

Anderson, pada bagiannya, menunda melepaskan tembakan dengan meriamnya sendiri sebanyak mungkin, terutama untuk menghemat amunisi. Hanya setelah makan sarapan hemat barulah anak buahnya memenangkan koin mereka dan mulai melawan balik, sekitar jam 7 pagi. Tembakan mereka sebagian besartidak efektif: Menurut Foster, efeknya terbatas pada kerusakan sementara meriam musuh, melukai seorang pelayan, dan mengenai bendera di Fort Moultrie tiga kali.

Tembakan konfederasi tidak jauh lebih baik selama jam-jam pertama pemboman, kekuatan penuh meriam tidak banyak merusak bangunan benteng di Fort Sumter. Di sisi lain, filetembakan vertikal mortir selatan terbukti jauh lebih tepat, terutama memicu tiga kebakaran yang berhasil dikendalikan oleh garnisun utara - terutama karena proyektil musuh telah meledakkan tangki air yang dipasang di loteng, membanjiri gedung. Peluru mortir, yang lintasannya melengkung melewati dinding benteng, menghantam bagian benteng yang rentan, khususnya barak yang dimaksudkan untuk menampung para prajurit.

Karena alasan ini, meriam yang dipasang di barbette, artinya di atas tembok, dengan cepat menjadi tidak bisa dipertahankan. Mayor Anderson, sangat ingin menyisihkan tenaga kerja yang sudah langka dengan membatasi jumlah korban jiwa, setuju untuk mengirim tim artileri; tetapi intensitas pemboman yang menyebabkannya bekerja dengan tergesa-gesa, itu membuat kesalahan yang membuat dua meriam tidak beraksi dan membuat komandan utara memanggil kembali anak buahnya. Pengabaian barbettemerampas senjata terbaik Fort Sumter, karena senjata yang dipasang di bawah, di kasemat, pasti aman di balik tembok tebal benteng, tetapi hanya memiliki jangkauan terbatas, wajib menembak, boleh dikatakan, di permukaan air.

Sementara itu, ekspedisi bantuan mendekati Charleston, dan pada sore hari baik penyerang maupun penjaga benteng melihat tiga kapal memasuki pelabuhan. Sayangnya untuk garnisun di Fort Sumter, kondisi cuaca memburuk dengan cepat dancuaca buruk mencegah armada Union mencoba mendekati benteng. Pada saat yang sama, cadangan amunisi yang tersedia untuk penembak sudah menyusut tajam. Anderson terpaksa membatasi jumlah meriam yang digunakan menjadi enam, semakin mengurangi efektivitas responsnya yang sudah terbatas.

Setelah gelap, hujan lebat menyapu pelabuhan Charleston, memberikan kelonggaran bagi para pembela Fort Sumter dengan mengurangi risiko kebakaran. Konfederasi mengurangi laju pemboman mereka menjadi empat putaran per jam, sementara senjata Union jatuh hampir seluruhnya. Infanteri selatan, sementara itu, dengan tenang menderita efek hujan sementara mereka menunggu apendaratanmusuh yang tidak akan pernah datang. Menurut Beauregard, para prajurit ini terus sibuk menyaksikan pemboman benteng, dengan sangat "sportif" menyemangati para pembela ketika senjata mereka bersuara sambil mencaci awak armada karena ketidakmampuan mereka untuk campur tangan.

Kesimpulan di Charleston

Pengeboman dilanjutkan saat fajar pada 13 April, kali ini denganlebih banyak intensitas : Dihadapkan dengan kehadiran armada federal, Beauregard ingin mengakhirinya, bahkan jika cuaca mendukungnya. Kekerasan api Konfederasi - sekarang hampir secara sistematis berujung pada peluru merah - tidak lama efeknya terasa. Seorang insinyur sipil terluka di halaman benteng, dan empat penembak terkena pukulan ringan yang menghantam pintu kasemate mereka.

Namun, pada tingkat material situasinya menjadi mengkhawatirkan. Dengan atap mereka sedikit lebih tinggi dari dinding perimeter, barak-barak itu terlihat jelas dan sekitar jam 9 pagi, proyektil selatan membakar tempat para perwira. Untuk melawan yang baru iniapi, itu akan diperlukan untuk naik dengan barbette, sesuatu yang mustahil di bawah tembakan musuh. Dibantu oleh angin kencang, api dengan cepat menyebar ke barak lain, meskipun garnisun berupaya mencegah penyebarannya ke lantai bawah. Setelah tiga jam, semua akomodasi terbakar.

Kebakaran tersebut memiliki konsekuensi yang mengerikan bagi persediaan amunisi para pembela HAM. Saat mereka melaju, nyala api mendekati magasin bubuk utama benteng, memaksa para pembela untuk menutup pintu dan menyegelnya dengan karung pasir. Beberapa lusin barel bubuk telah dihilangkan sebelumnya, tetapi sebagian besar harus dibuang ke laut ketika api mengancam ruangan tempat mereka dipindahkan. Pada siang hari, laju tembakan utara telah berkurang menjadisatu tembakan setiap sepuluh menit, sedangkan salah satu bus cadangan rusak akibat kebakaran dan meledak.

Pecahan dan bara api, yang disebarkan oleh angin dan ledakan, mengubah Fort Sumter menjadi neraka. Sekitar pukul 13.00, tiang bendera yang sudah beberapa kali dibentur dirobohkan. Percaya pada penyerahan, Konfederasi segera menangguhkan pemboman mereka, hanya untuk melanjutkannya beberapa menit kemudian ketika bendera Union kembali dikibarkan di tiang darurat. Terlepas dari keberanian pamungkas ini, jelas bagi para penyerang, mengingat asap tebal yang dipancarkan dan lambatnya pembalasan, bahwasituasi di Fort Sumter sekarang sangat menyedihkan.

Le général Beauregard détacha donc un autre de ses aides de camp, l’ancien sénateur du Texas Louis Wigfall, et lui ordonna d’aller renouveler sa demande de reddition. Une fois transporté à Sumter en barque, Wigfall assura à Anderson que la capitulation du fort serait acceptée quelles que soient les conditions qu’il demanderait. Le major nordiste accepta donc, aux conditions déjà proposées par Beauregard dans son ultimatum du 11 avril : évacuation du fort par sa garnison avec armes et bagages, autorisation de tirer un salut au drapeau de cent coups de canon avant de quitter le fort et transport vers un port nordiste. Peu après 14 heures, le drapeau blanc de fortune que Wigfall avait amené avec lui fut hissé. La bataille du fort Sumter était terminée.

En dépit de sa violence (plus de 3.000 projectiles avaient été tirés), cet engagement aux accents surréalistes n’avait fait qu’une poignée de blessés légers. L’ironie voulut que ce fût seulement après la fin du combat que la guerre de sécession fit ses premiers morts. Le salut au drapeau demandé par Anderson fut exécuté l’après-midi même, dans des conditions précaires – de fait, le fort était toujours plus ou moins en feu et les divers incendies ne seraient complètement maîtrisés que plusieurs jours après. Des brandons portés par le vent provoquèrent l’explosion prématurée d’une gargousse pendant qu’on rechargeait le canon. La détonation se propagea aux charges entreposées à proximité, tuant un artilleur nordiste et en blessant cinq autres, dont un mortellement.

Le premier tué de la guerre de Sécession, le soldat Daniel Hough, fut enterré le lendemain par les Confédérés dans la cour du fort, avec les honneurs militaires. Ses camarades, pendant ce temps, furent transférés du navire où ils avaient passé la nuit vers un autre qui les ramena à New York. Ils y furent accueillis en héros, le 17 avril. Des années plus tard, Doubleday se rappellerait encore : « Quand nous achetions quoi que ce fût, les marchands refusaient généralement d’être payés. » Au Nord comme au Sud,la guerre civile avait débuté dans la liesse.

Avec le bombardement et la capitulation du fort Sumter, la crise de la Sécession prenait fin – la guerre de Sécession, elle, commençait. Les circonstances de ce premier combat ne laissaient guère présager les atrocités de la guerre à venir : une reddition avec les honneurs de la guerre, digne de la « guerre réglée » des siècles passés ; des combats n’ayant fait que quelques blessés, menés par des officiers soucieux de limiter les pertes humaines ; et si deux morts il y eut, ce fut juste par… accident. Si les conséquences à long terme étaient encore bien floues pour les contemporains, les résultats immédiats de l’engagement étaient faciles à anticiper.

Réaction en chaîne

L’acte de guerre que représentait le bombardement du fort Sumter ne laissait guère le choix au président Lincoln. L’armée fédérale avait été attaquée, la riposte ne pouvait donc qu’être militaire. Comme ses prérogatives en matière de défense l’y autorisaient, il décréta la formation, le 15 avril, d’une armée de volontaires pour réduire la rébellion. Ces forces devaient être fournies par les États de l’Union, suivant des quotas déterminés. En tout, elles devaient être composées de 75.000 hommes répartis en 94 régiments. Ce service armé était limité à 90 jours, durée naïvement jugée suffisante pour mener le conflit à son terme.

La participation de chaque État avait été calculée afin de solliciter aussi peu que possible les huit États esclavagistes qui n’avaient pas quitté l’Union, dans l’espoir de ne pas les pousser dans le camp sudiste. Cette stratégie échoua : hormis le minuscule Delaware, qui n’avait qu’un seul régiment à fournir et ne comptait que quelques centaines de propriétaires d’esclaves, tous les autres refusèrent violemment de prendre les armes contre leurs concitoyens.

La Virginie fut la première à montrer l’exemple. Dès le 17 avril, elle vota la sécession. Son gouverneur John Letcher avait beaucoup œuvré pour dissuader les États du Haut Sud de faire sécession, mais il estimait illégal le recours à la force contre les États Confédérés et se trouvait bien décidé à faire respecter la souveraineté de son État. Il mobilisa la milice virginienne et lui fit occuper les arsenaux fédéraux de Harper’s Ferry et Norfolk. En signe de reconnaissance pour ce geste, le gouvernement confédéré décida, le 6 mai, de s’installer à Richmond, capitale de la Virginie, à 160 kilomètres seulement de Washington.

La réaction virginienne poussa les autres États esclavagistes à faire de même. L’Arkansas fit sécession le 6 mai, et la Caroline du Nord le 20. Le Tennessee était divisé, l’est de l’État, montagneux et pratiquement dépourvu d’esclaves, étant fortement attaché à l’Union. Son gouverneur Isham Harris contourna le problème en signant une alliance militaire avec la Confédération, avant qu’un référendum populaire ne tranche en faveur de la sécession, qui devint effective le 8 juin.

Le dilemme des États-frontière

La situation fut plus confuse dans les autres États. Celle du Maryland était particulièrement cruciale : l’État, de par sa position géographique, isolait la capitale fédérale Washington du reste du territoire nordiste. La sécession y était très populaire, en particulier à Baltimore, la plus grande ville de l’État. Le gouverneur Thomas Hicks s’efforça dans un premier temps d’en préserver la neutralité, mais ses demandes répétées pour empêcher les troupes fédérales de transiter par son territoire poussèrent le gouvernement nordiste à faire occuper militairement le Maryland, courant mai. L’instauration de la loi martiale empêcha la législature de l’État de voter la sécession.

Sous l’égide de son gouverneur Beriah Magoffin, le Kentucky opta pour une stricte neutralité et mobilisa sa milice pour la faire respecter. Profondément sudiste, Magoffin répondit à l’appel de Lincoln du 15 avril « Je n’enverrai ni un homme, ni un dollar pour contribuer à l’infâme dessein de soumettre mes frères du Sud ". La neutralité du Kentucky fut assez rapidement violée, d’abord par l’établissement d’un camp d’entraînement nordiste aux premiers jours de l’été, puis par l’occupation de la ville de Columbus par les Sudistes le 4 septembre. Ce dernier élément poussa la législature de l’État à se ranger dans le camp de l’Union, ce que Magoffin ne put empêcher.

Le Missouri, enfin, connut une situation similaire, avec un gouverneur favorable à la sécession (Claiborne Jackson) et une législature qui y était plutôt hostile. Néanmoins, la population y était très divisée sur la question, et la proximité, tant dans le temps que dans l’espace, des troubles du « Kansas sanglant » (la controverse, teintée de violence, qui avait entouré le statut de l’esclavage dans le futur État du Kansas) y avait exacerbé les tensions.
Celles-ci débouchèrent sur une véritable guerre civile à l’intérieur même de l’État après qu’un imbroglio autour de l’arsenal fédéral de St-Louis eût amené les troupes fédérales à arrêter des miliciens missouriens. L’émeute qui s’ensuivit poussa le gouverneur Jackson à se rapprocher de la Confédération, et les forces nordistes à envahir l’État. Chassé manu militari de la capitale, Jefferson City, Jackson appela les troupes sudistes à l’aide, tandis que les unionistes du Missouri le rangèrent formellement dans le camp nordiste.

Ces deux derniers États rejoignirent pourtant la Confédération, par le biais de législatures « croupion », constituées de délégués sécessionnistes en exil. Le Missouri fit ainsi « sécession » le 31 octobre 1861 et le Kentucky le 20 novembre. Aucunes de ces législatures dissidentes n’exerça jamais de contrôle significatif sur le territoire de leurs États, et bien que la Confédération les considérât officiellement comme ses membres (d’où le fait que le drapeau sudiste comptain fine 13 étoiles), leurs sécessions respectives ne furent jamais tenues pour valides – les délégués sécessionnistes étant initialement minoritaires dans les deux cas.

Funeste enthousiasme

Si la réaction des États esclavagistes, avec la sécession de quatre d’entre eux et l’attitude ambiguë de trois autres, donna quelques nuits de cauchemars à Lincoln, celle des États libres dut fortement le soulager. L’agression sudiste contre le fort Sumter avait ressoudé derrière lui ce qui restait de l’Union, et le président et son cabinet furent habiles à exploiter cette situation inespérée.

Le major (et bientôt brigadier-général) Anderson et ses officiers furent largement mis à contribution dans des meetings destinés à exciter l’ardeur patriotique des foules et à susciter le volontariat chez les hommes en âge de porter les armes. De telles réunions servirent aussi à lever des fonds, en vendant aux enchères le drapeau, passablement déchiquetés par les obus sudistes, du fort Sumter. Il était bien sûr entendu que l’acheteur, en bon patriote, se devait de redonner aussitôt son bien à peine acquis au gouvernement, afin que la précieuse relique puisse être revendue dans une autre ville.

Le recrutement des volontaires dépassa toutes les espérances. Il y avait tout simplement trop d’engagés. La Pennsylvanie, qui devait fournir initialement 16 régiments, vit rapidement son quota ramené à 14 par Cameron, mais en envoya pratiquement le double. Le gouverneur de l’Ohio, William Dennison, qui devait fournir 13 régiments, annonça rapidement que compte tenu du nombre de volontaires, il ne saurait en armer moins de 20. Même le plus petit État de l’Union, le Rhode Island, recruta quatre régiments au lieu d’un seul.

L’enthousiasme pour la « suppression de la rébellion » ne se limita pas à cela. Non sollicité de par son statut particulier, le District de Columbia (le minuscule territoire, administré directement par le gouvernement fédéral, qui abrite Washington) recruta six régiments de volontaires. Quant au Kansas, récemment intégré à l’Union et encore largement sous-peuplé, il parvint néanmoins à mettre sur pied un petit régiment de 650 hommes. Enfin, en dépit de la neutralité de leur État, plus de 10.000 Missouriens constituèrent des unités de volontaires de leur propre chef.

Tant et si bien qu’en tout, malgré la sécession ou la neutralité de sept États, ce premier effort de recrutement nordiste porta les effectifs de l’armée des volontaires à près de 92.000 hommes. C’était théoriquement assez pour combattre les armées rebelles : les Confédérés avaient mis sur pied une force comptant théoriquement 100.000 hommes, mais beaucoup étaient dispersés à travers tout le territoire sudiste. Toutefois, c’étaient là des chiffres impressionnants sur le papier. Dans les faits, il faudrait plusieurs semaines pour en faire un semblant d’armées organisées, d’une valeur militaire encore douteuse.
Au final, les deux camps bénéficièrent à court terme de la bataille du fort Sumter. Le Nord, scandalisé par l’attaque sudiste, avait fait corps derrière un gouvernement qui, jusque-là, était loin de faire l’unanimité, même si cet enthousiasme n’allait pas tarder à s’émousser. La Confédération, pour sa part, y avait gagné quatre États et reculé ses frontières de plusieurs centaines de kilomètres vers le nord, une profondeur stratégique qui retarderait d’autant l’invasion nordiste.

Toutefois, à long terme, ce fut bien le Sud qui fut perdant, et l’avertissement lancé par Robert Toombs à Jefferson Davis au moment de prendre la décision d’attaquer le fort Sumter allait s’avérer pétri de clairvoyance. Au printemps 1861, l’issue du conflit était cependant loin d’être évidente. La lutte pour les États-frontière, qui allait occuper l’essentiel des mois à venir, serait à ce titre décisive.

La situation en juin 1861. Marron : États ayant fait sécession avant le début de la guerre. Rouge : États ayant fait sécession après l'appel aux volontaires du 15 avril 1861. Jaune : États "neutres", ayant refusé d'envoyer des troupes au gouvernement fédéral mais sans faire sécession. Bleu : États restés fidèles à l'Union.


Video: On Location: Fort Sumter (Januari 2022).