Berbagai

Musim gugur yang keras di Union (1861)


Dengan kekalahan telak di Bull Run (21 Juli 1861), harapan akan kemenangan cepat bagi Utara terbang. Bagi Presiden Abraham Lincoln, sekarang tentang menempatkan Serikat dalam posisi untuk memenangkan perang gesekan, konflik yang berkepanjangan, sambil mengelola kebutuhan politik internal dan tenggat waktu pemilu. Tugas pertamanya adalah menemukan seorang pria untuk dipercaya dengan tugas berat mengatur kembali pasukan utama Utara, yang hancur lebur di Bull Run, dan mengubahnya menjadi mesin untuk diatasi. Pilihannya akan segera jatuh pada George McClellan.

Pria pemelihara

George Brinton McClellan berusia 35 tahun pada tahun 1861. Seorang siswa yang brilian, ia masuk ke West Point pada usia 16 tahun dan menjadi yang kedua di kelasnya pada tahun 1846. Sebagai seorang perwira insinyur, ia melayani dengan istimewa di Meksiko. Setelah perang, ia pertama kali menonjol dengan menerjemahkan dari bahasa Prancis sebuah instruksi manual tentang penggunaan bayonet, sebelum dikirim ke Eropa pada tahun 1855, sebagai pengamat selama Perang Krim. Laporannya tentang evolusi taktik selama konflik akan membuatnya terkenal ahli strategi yang menjanjikan dan waskita. Reputasi yang selanjutnya akan dia bakar dengan menulis manual instruksinya sendiri, kali ini ditujukan untuk kavaleri, dan yang akan diadopsi oleh tentara federal. McClellan juga akan merancang model pelana yang akan menggunakan namanya, dan akan digunakan secara luas setelahnya.

Namun, korps teknik hanya menawarkan prospek yang sangat jauh untuk dipromosikan. Setelah, selama dinasnya di ketentaraan, melakukan studi prospektif untuk jalur kereta api masa depan, dia memanfaatkan pengalaman ini untuk mengundurkan diri dan menjadi insinyur kereta api, pada tahun 1857. Pada saat itu, jaringan kereta api AS berkembang pesat, dan bekerja di industri ini mewakili jaminan gaji yang nyaman dan posisi sosial yang terkemuka. Pada saat itulah dia pertama kali bertemu politik, menjadi dekat dengan lingkaran Demokrat di Illinois, tempat dia bekerja.

Ketika Perang Sipil meletus, kebutuhan akan para jenderal untuk memimpin pasukan sukarelawan yang diangkat oleh Lincoln sangat terasa. Reputasi McClellan sebagai ahli strategi belum pudar, dan usianya yang masih muda tidak dipandang sebagai hambatan. Gubernur Ohio William Dennison menawarinya komando sukarelawan negara bagiannya, dan McClellan menerimanya pada awal Mei. Dia menghabiskan minggu-minggu berikutnya dengan memanjakan diri dalam latihan favoritnya, berkembang rencana strategis, yang kemudian dia serahkan ke Jenderal Scott. Yang terakhir menolaknya, bukan tanpa memberi selamat kepada penulisnya.

Pada bulan Juni, McClellan berangkat untuk menaklukkan Virginia Barat, memenangkan tiga pertempuran kecil di Philippi, Rich Mountain, dan Corrick's Ford. Keberhasilan ini dirayakan dengan kemegahan dan keadaan di Utara, di mana pers tidak ragu-ragu menjadikan McClellan sebagai Napoleon baru. Juga, setelah kekalahan McDowell di Bull Run, tampak jelas bagi semua orang bahwa McClellan Pria untuk pekerjaan itu untuk menggantinya. Pada 26 Juli, George McClellan menerima komando departemen militer Potomac dari Lincoln.

Kelahiran tentara

Tugas pertama McClellan adalah mengatur ulang resimen tentara McDowell yang kalah menjadi kekuatan yang pantas untuk nama tersebut. Pemerintah federal membuatnya mudah: pada tanggal 22 Juli, Lincoln telah memanggil 500.000 sukarelawan selama tiga tahun, sementara Kongres akan melipatgandakan jumlah tentara reguler. Resimen baru akan mengalir ke Washington dalam minggu-minggu dan bulan-bulan berikutnya. Pada tanggal 20 Agustus, pasukan ini akan digabungkan menjadi satu kekuatan yang disebut Tentara Potomac. Yang terakhir berjumlah hampir 200.000 orang pada akhir tahun 1861.

McClellan punya bakat yang tidak diragukan lagi untuk pelatihan dan organisasi. Dia memberi Tentara Potomac struktur yang ketat, yang elemen-elemennya akan menghabiskan beberapa bulan ke depan untuk berlatih dengan cermat. Para sukarelawan yang antusias secara bertahap menjadi prajurit sejati, dengan siapa McClellan sangat populer. Tanpa lelah berkeliaran di kamp-kamp di sekitar Washington, melakukan beberapa inspeksi, kepala militer Potomac prihatin dengan kesejahteraan dan moral mereka. Orang-orang itu mengembalikannya dengan baik, memperlakukan dengan hormat orang yang perawakannya biasa-biasa saja dan sikapnya - yang dibudidayakan dengan hati-hati - seperti kopral kecil Napoleon membuat mereka dijuluki dengan penuh kasih sayang. Mac kecil.

Dia memiliki dua kekurangan utama, bagaimanapun, yang tidak akan pernah dia singkirkan. Yang pertama adalah kecenderungannya yang tidak masuk akal melebih-lebihkan kekuatan tentara yang dihadapinya. Cacat ini diperparah oleh perkiraan tegas dari badan intelijen Union yang dipimpin oleh Pinkerton. Sepanjang komandonya, McClellan akan tetap yakin bahwa pasukan Joseph Johnston di Selatan melebihi jumlah pasukannya, padahal pada kenyataannya jumlahnya tidak lebih dari 60.000 tentara. Keyakinan ini seperti melumpuhkan dalam dirinya segala kecenderungan untuk melakukan operasi ofensif skala besar.

McClellan percaya bahwa orang Selatan telah memasang senjata berat di Manassas, dan akan mengepung Washington. Karena itu dia membentengi kota, dan ibu kota federal dipenuhi dengan ratusan artileri sementara para insinyur mengelilinginya dengan lima puluh benteng tanah. Itu sebenarnya hanya a tipu muslihat Konfederasi : ketika mereka mengevakuasi Manassas pada bulan Februari 1862, disadari bahwa senjata berat terkenal yang dimaksud pada kenyataannya hanyalah batang pohon yang ditebang dan dicat hitam. Mereka kemudian dibaptis dengan ironi Senjata quaker, mengacu pada gerakan religius, yang terkenal pasifis, dari Quaker.

Krisis perintah

Kelemahan McClellan lainnya adalah kesombongannya yang luar biasa. Kepala pasukan Potomac sangat memikirkan dirinya sendiri, dan dia tidak diragukan lagi ambisius - bahkan jika dia terpengaruh untuk berpikir sebaliknya. Dia juga memiliki kelemahan dalam mengalah cukup mudah untuk menjilat; jadi, ketika pers membandingkannya dengan dithyramb dengan Napoleon Bonaparte, dia cenderung mempercayainya. Ini akan mempengaruhi hubungannya dengan pemerintah dan atasannya.

Target pertamanya adalah Jenderal Scott. Kedua pria itu memiliki pandangan yang sangat berbeda tentang cara berperang. Jenderal jenderal tua itu lebih menyukai pendekatan yang ditujukan untuk melumpuhkan ekonomi selatan: pengendalian lembah Mississippi dan blokade pantai. Strategi yang pasti, tetapi dengan hasil yang jauh dan membutuhkan banyak waktu. Visi pragmatis Scott ditentang oleh McClellan, yang, seperti ahli teori yang baik, lebih suka menyampaikan kampanye yang menentukan dalam gaya Napoleon yang paling murni. Ketidaksepakatan ini hanya tumbuh dari waktu ke waktu, McClellan melihat Scott sebagai penghalang keberhasilan implementasi rencananya, yang dia tinggalkan dengan hampir tidak ada.

Dia akhirnya memenangkan kasusnya. Winfield Scott yang berusia 75 tahun tidak lagi fit secara fisik untuk menjalankan perintah. Ketegarannya mencegahnya untuk berkendara, dan dia menunjukkan kecenderungan yang mengganggu untuk tertidur selama rapat. Lelah oleh penolakan berulang McClellan untuk memberi tahu dia tentang rencananya, Scott akhirnya menawarkan pengunduran dirinya kepada Lincoln, sementara McClellan semakin menunjukkan ketidakpercayaannya pada bosnya. Tidak mampu mengganggu opini publik, yang dia tahu akan membela Mac kecil, presiden akhirnya menerima, dan Scott meninggalkan tentara 1eh November 1861 setelah 53 tahun mengabdi.

Ditunjuk untuk menggantikannya sebagai panglima tertinggi angkatan bersenjata, McClellan menggabungkan perintah itu dengan Komando Tentara Potomac. Jika dia menyingkirkan Scott, McClellan dengan cepat menemukan dirinya melawan Lincoln sendiri. Presiden mulai serius menjadi tidak sabar dalam menghadapi kelambanan Panglima Tertinggi, sementara Panglima Tertinggi mencemooh kepala negara yang tidak berpengalaman dalam militer, yang dianggapnya tidak tahu apa-apa tentang strategi. Terlebih lagi, kesombongan McClellan membuatnya percaya dirinya mampu secara efektif mengambil alih komando tertinggi dan sebagai Tentara Potomac, yang sangat diragukan Lincoln.

Penghinaan orang utara di Ball’s Bluff

Meskipun tetap berada di sekitar Washington selama musim gugur tahun 1861, Tentara Potomac tetap melakukan beberapa operasi skala kecil di Virginia utara. Salah satu masalah utama yang dihadapi para jenderal selama Perang Saudara adalah kurangnya peta yang dapat diandalkan. Di masa damai, korps insinyur topografi di pasukan reguler dibatasi hingga 39 perwira, yang terlalu sedikit untuk memetakan negara sebesar itu sambil terus memperbarui peta yang ada. Seringkali pada awal perang, kami harus puas dengan peta komersial, yang ketepatannya sering kali meninggalkan sesuatu yang diinginkan.


Sebagian untuk memetakan Virginia utara dengan lebih baik bahwa McClellan, pada pertengahan Oktober 1861, memerintahkan sebagian pasukannya - divisi George McCall dan Charles Stone - untuk menyeberangi Potomac untuk memimpin serangkaian operasi kecil di Loudoun County dan sekitar Leesburg, sekitar lima puluh kilometer ke hulu dari Washington. Ini juga merupakan pertanyaan untuk menguji reaksi pasukan Konfederasi di sektor ini, dan untuk menemukan alasan pergerakan pasukan Selatan yang diamati selama hari-hari sebelumnya.

Pada tanggal 20 Oktober, Stone memimpin demonstrasi kecil di pantai Virginia dengan hanya sebagian kecil dari kekuatannya. Sebagai bagian dari operasi ini, patroli federal menemukan apa yang mereka yakini sebagai kamp selatan di ketinggian Ball’s Bluff, lereng curam yang menghadap ke Potomac. Saat fajar keesokan harinya, Stone mengirim salah satu resimennya untuk menyerang kamp, ​​yang ternyata adalah pagar pohon biasa, disalahartikan sebagai deretan tenda karena kegelapan. Setelah mengetahui kesalahan tersebut, Stone mengirim salah satu pemimpin brigade, Kolonel Edward Baker, ke sana untuk melakukan pengintaian yang lebih mendalam di daerah tersebut.

Baker adalah seorang politikus terkemuka yang pernah bertugas di legislatif Illinois, antara lain. Dia ada disana berteman dengan Abraham Lincoln, yang, seperti dia, adalah seorang pengacara. Baker kemudian menetap di West Coast, pertama di California, lalu di Oregon. Dia terpilih sebagai senator dari negara bagian itu pada tahun 1860, jadi dia berada di Washington saat perang pecah. Ingin melibatkan California dan Oregon dalam menekan pemberontakan, ia merekrut beberapa resimen di Pennsylvania. Unit-unit ini, dipersenjatai dengan biaya pemerintah California, kemudian dikelompokkan kembali di dalam Brigade California, di mana Baker diberi perintah.

Baker segera mengetahui bahwa resimen Utara yang telah menyeberangi sungai telah terlibat dalam beberapa pertempuran kecil melawan detasemen kecil di selatan. Dia mengumpulkan unit apa pun yang bisa dia temukan di sekitarnya dan melanjutkan untuk membawa mereka melalui Potomac. Namun, ia tidak memperhitungkan sarana yang sangat terbatas yang dimilikinya untuk melakukannya, karena tidak ada arungan atau jembatan di sana. Beberapa perahu yang tersedia segera tidak mencukupi, sangat memperlambat operasi. Hari sudah sore ketika orang terakhir dari 1.700 orang Baker menginjakkan kaki di tepi selatan Potomac.

Sementara itu, pertempuran berturut-turut di sekitar Ball’s Bluff telah menarik perhatian Nathan Evans, yang brigade Konfederasinya menjaga area di sekitar Leesburg. Evans mengirim bala bantuan ke tempat kejadian, sampai kekuatannya kira-kira setara dengan Baker. Pertarungan tetap tidak pasti sampai Baker dibunuh setelah dua jam pertempuran. Orang Utara kemudian mencoba membebaskan diri dengan menerobos garis Konfederasi, tetapi gagal. Mereka segera hanya harus mundur melintasi Potomac, sebuah gerakan yang kekurangan perahu dan tekanan orang Selatan berubah menjadi bencana.

Washington karena malu

Serikat kehilangan, secara keseluruhan, hampir seribu dari 1.700 orang yang terlibat. Tidak dapat menyeberangi sungai lagi, lebih dari 500 tentara ditahan. Ke lima puluh atau lebih kematian yang dihitung ditambahkan lusinan dan lusinan tenggelam, yang tubuhnya hanyut di hari-hari berikutnya ke Washington, memberikan penduduk ibu kota bukti visual yang mengerikan dari Kegagalan Ball's Bluff. Meski secara absolut relatif tinggi, kekalahan Konfederasi tampak tipis dibandingkan: hampir 150 orang.

Kematian ini ditambahkan pada kematian Baker. Ini adalah pertama kalinya seorang senator yang duduk meninggal di medan perang. Setelah kematian Elmer Ellsworth pada bulan Mei, Edward Baker sekali lagi menjadi pukulan telak bagi Lincoln, yang kehilangan teman keduanya dalam pertempuran dalam waktu kurang dari enam bulan. Tapi kali ini akibat politik akan menjadi jauh lebih serius, karena Kongres sangat gelisah dengan kematian salah satu anggotanya. Pelaksanaan perang oleh cabang eksekutif dipertanyakan, dan badan legislatif federal menuntut penjelasan.

Untuk mendapatkannya, pada tanggal 9 Desember 1861, a Komite Kongres Amerika Serikat tentang Perilaku Perang. Terdiri dari anggota Senat dan Dewan Perwakilan Rakyat, baik dari Partai Republik maupun Demokrat, ia segera memulai serangkaian audiensi untuk menetapkan alasan kekalahan yang diderita pada tahun 1861. Dengan cepat didominasi oleh kaum republikan radikal, ia mencurigai para jenderal yang kalah atau pemalu tidak setia kepada Union, menciptakan suasana berbahaya di komando tinggi utara.

Mengenai Ball’s Bluff, Jenderal Stone-lah yang membayar harganya. Dia awalnya dibebaskan dari kesalahan apa pun oleh atasannya McClellan, begitu jelas bahwa Baker yang menanggung kesalahan atas kekalahan itu. Tetapi Komite sedang mencari kambing hitam yang masih hidup, dan pada Februari 1862 posisi McClellan sendiri telah menjadi genting, kelambanan kronisnya membuatnya curiga di mata Komite. Oleh karena itu, dia "melepaskan" Stone, yang ditangkap dan dipenjara secara sewenang-wenang, tanpa dakwaan atau pengadilan, hingga Oktober ketika dia benar-benar dibebaskan.

Pada tanggal 20 Desember 1861, penghinaan Ball's Bluff akhirnya diredakan oleh a Sukses utara di Dranesville. J.E.B. Stuart, yang telah dipromosikan menjadi jenderal setelah penampilannya di Manassas pada bulan Juli, telah ditugaskan untuk mencari persediaan untuk tentara Konfederasi di Loudoun County. Di sepanjang jalan, dia bertemu dengan Brigade Utara Edward Ord, yang menghalangi jalannya setelah pertunangan singkat selama dua jam. Orang Selatan menderita kerugian yang cukup besar, terutama karena pertukaran salvo antara dua resimen mereka, tetapi berhasil mundur tanpa khawatir. Meskipun demikian, Persatuan tetap memegang kendali, sehingga mengakhiri tahun dengan catatan yang lebih positif di teater operasi Virginian.


Video: Civil War - The First Battle Of Bull Run 1861 - A Concise History (Januari 2022).