Informasi

Proklamasi emansipasi budak di Amerika Serikat (1863)



Pada tanggal 1 Januari 1863, pemerintah federal Amerika menerbitkan di Washington the proklamasi emansipasi : sebuah teks yang, tidak lebih dan tidak kurang, membebaskan budak-budak kulit hitam di Selatan tanpa basa-basi. Negara-negara bagian yang bersangkutan disebutkan namanya dalam proklamasi tersebut. Proklamasi emansipasi menandai perubahan radikal dalam politik presiden Lincoltidak. Sejarawan menganggapnya sebagai salah satu dokumen resmi terpenting Amerika Serikat.

Status budak yang ambigu

Sampai saat itu, masalah perbudakan tetap menjadi isu sekunder dalam perang. Yang terakhir dikirim untuk memulihkan persatuan dengan membawa negara-negara separatis kembali ke Amerika Serikat. Untuk memenuhi tujuan perang inilah mayoritas orang Utara telah mendaftar, dan opini publik mendukung pemerintah federal dalam pengejarannya. Terpilih dalam program moderat untuk membatasi perbudakan di negara bagian yang sudah mempraktikkannya, Lincoln tidak berniat menghapusnya. Dia telah mengungkapkan keyakinannya dalam pidatonya yang terkenal "Divided House" pada tahun 1858 bahwa perbudakan adalah sebuah institusi kuno yang pada akhirnya akan menghilang dengan sendirinya begitu ia dibatasi. Sikap moderat inilah yang memungkinkan kandidat Partai Republik dalam pemilihan presiden tahun 1860 untuk memenangkan negara bagian - Pennsylvania, Indiana, Illinois - yang dilewatkan oleh pendahulunya John C. Frémont untuk dipilih pada tahun 1856.

Namun, pemisahan diri, dan perang yang menyusul mengubah permainan. Kaum abolisionis dan Republikan radikal dengan cepat mencoba memanfaatkan konteks baru ini untuk mengarahkan kebijakan pemerintah ke arah penghapusan perbudakan. Tahun 1861 tidak banyak berhasil bagi mereka, baik yang berkaitan dengan perbudakan, atau dengan pertanyaan yang lebih umum tentang hak-hak sipil kulit hitam. Yurisprudensi yang ditetapkan pada tahun 1857 oleh apa yang disebut keputusan "Dred Scott" dari Mahkamah Agung tetap menjadi norma: sekitar 344.000 orang kulit hitam bebas yang tinggal di negara bagian yang belum meninggalkan Uni tidak dianggap sebagai warga negara Amerika. Mereka yang bergabung dengan Volunteer Army pada tahun 1861 ditolak pendaftarannya. Akan tetapi, salah satu akibat wajar dari konflik dan pendudukan wilayah selatan, kedatangan di garis utara dari jumlah budak yang melarikan diri yang terus meningkat, akan mengubah fakta dari masalah tersebut.

Sebagai perwakilan dari pemerintah federal, petugas utara tetap diminta untuk mengembalikan budak yang melarikan diri kepada pemiliknya, karena Undang-Undang Budak Pelarian tahun 1850 masih berlaku. Namun, beberapa jenderal abolisionis, terutama di antara mereka Benjamin Butler, sejak minggu-minggu pertama konflik menolak untuk menerapkannya. Butler membenarkan penolakannya dengan tipu daya hukum: karena Presiden Lincoln telah menetapkan blokade Konfederasi pada 19 April 1861, setiap properti yang masuk atau keluar dapat dianggap sebagai penyelundupan dan ditangkap seperti itu - termasuk budak. Orang pertama yang secara resmi mengubah sikapnya terhadap masalah ini adalah AS. Angkatan laut. Mengutip alasan kemanusiaan, Sekretaris Persatuan Angkatan Laut Gideon Welles memerintahkan sedini 22 Juli 1861 agar para buronan disimpan dan dipekerjakan pada tugas-tugas sekunder. Beberapa hari kemudian, Kongres memilih, pada 6 Agustus, sebagai yang pertama Tindakan Penyitaan, undang-undang yang mengizinkan militer untuk menyita properti apa pun yang mungkin berguna untuk upaya perang Konfederasi.

Itu Tindakan Penyitaan dari tahun 1861 disahkan a posteriori Kebijakan Butler. Namun, status para budak yang berlindung di garis utara tidak berubah: mereka tetap diperbudak. Itu sama sekali bukan perangko. Sebagai "properti", para buronan hanya "disita" oleh tentara federal, dan menjadi milik pemerintah, bukan tuan mereka sebelumnya. Ironisnya, kantor kepresidenannya menjadikan Lincoln, dalam waktu beberapa bulan, sebagai "pemilik" budak terbesar di seluruh negeri. Para buronan dipekerjakan oleh tentara Utara dalam berbagai variasi peran sekunder, pekerjaan tanah dan konstruksi, berbagai tugas logistik. Wanita dan anak-anak dipanggil untuk mencuci atau memasak. Tentara serikat yang ditempatkan di daerah di mana buronan paling banyak - pada tahun 1862, Louisiana dan Pesisir Atlantik Konfederasi - tidak ragu untuk menggunakan "barang selundupan" karena mereka disebut sebagai pelayan pribadi. . Cara mereka memperlakukan mereka, yang sangat bervariasi, kadang-kadang tidak ada yang membuat iri para pelarian dengan meninggalkan perkebunan mereka.

Tekanan dari radikal

Namun, tidak semua petugas Union menegakkan hukum ini, terus mengembalikan budak yang melarikan diri ke pemiliknya. Masalah perbudakan tetap sensitif secara politis, dan Lincoln sendiri tidak ingin secara tegas menegakkan ketentuan tersebut Tindakan Penyitaan. Empat negara bagian budak - Delaware, Maryland, Kentucky, Missouri - tetap berada di Union, meskipun dengan tingkat niat baik yang berbeda-beda, dan presiden Utara khawatir bahwa opini publik dan kelas politik mereka akan berubah menjadi kamp pemisahan diri. 'dia mencampuri terlalu terbuka dengan institusi terikat. Karena alasan inilah, terutama, dia kontra pada awalnya semua upaya kaum abolisionis untuk mengarahkan pelaksanaan perang ke arah ini. Lincoln sangat gigih. Ketika Frémont sendiri memproklamasikan emansipasi budak Missouri pada tanggal 30 Agustus 1861, presiden memerintahkan dia untuk mundur, dan memecatnya ketika dia menolak.

Namun demikian, prospek perang yang panjang dan kekalahan yang ditimbulkan pada Union pada akhir tahun 1861 memungkinkan kaum Republikan radikal untuk mendapatkan pengaruh dalam pemerintahan. Para pendukung kebijakan keras ini vis-à-vis para pemberontak, terutama di antara mereka Sekretaris Perang baru Edwin Stanton dan wakil dari Pennsylvania Thaddeus Stevens, secara bertahap menggalang Lincoln untuk mengikuti pandangan mereka. Mereka memahami bahwa ekonomi selatan sebagian besar didasarkan pada perbudakan. Oleh karena itu, menyerang "institusi khusus" Selatan berarti menyerang secara langsung upaya perang dari Konfederasi. Pemerintah federal akhirnya setuju dan pada 13 Maret 1862, undang-undang baru - Bertindak Melarang Kembalinya Budak - dipilih oleh Kongres. Kali ini secara eksplisit melarang perwira utara untuk mengirim budak yang melarikan diri kembali ke tempat mereka datang. Namun, status mereka tetap tidak berubah: mereka masih "penyelundup" dan tidak bebas atau diterima mendaftar di tentara Union. Emansipasi masih belum ada dalam agenda. Tentu saja, undang-undang ini tidak berlaku bagi pemilik budak yang tetap setia kepada Serikat.

Bukan karena kaum Republikan radikal tidak mendukung, justru sebaliknya, tetapi Lincoln dan yang lebih moderat terus mengerem keras. Ketika, dalam gerakan yang mirip dengan Frémont tahun sebelumnya, temannya David Hunter memutuskan emansipasi semua budak di departemen militer yang dia pimpin - termasuk South Carolina, Georgia dan Florida - presiden tidak ragu untuk membatalkan pesanannya. Lincoln sangat tertarik untuk disisihkan tidak hanya negara-negara perbatasan budak, tetapi juga sekutu demokrasinya, yang dukungannya untuk perang rapuh dan pada dasarnya didasarkan pada gagasan bahwa perang itu dilakukan untuk memulihkan integritas wilayah Persatuan - dan bukan untuk membebaskan para budak. Meskipun demikian, kaum radikal Republik mendapatkan pengaruh lebih lanjut setelah kesengsaraan militer musim panas 1862: dipukuli di Virginia, diinjak-injak di Barat, tentara utara sekali lagi berjuang. Inilah kesempatan bagi kaum radikal untuk memaksakan pengerasan baru dalam melakukan perang. Langkah pertama diambil pada tanggal 19 Juni 1862, ketika Kongres, yang mengesampingkan yurisprudensi Dred Scott, secara eksplisit menegaskan kembali larangan perbudakan di wilayah tersebut.

Sebentar Tindakan Penyitaan dipilih pada tanggal 17 Juli 1862. Ini sangat memperkuat ketentuan-ketentuan yang pertama, sangat memudahkan penerapannya. Tapi kebaruan utamanya berkaitan dengan status budak buronan: mereka dibebaskan secara hukum ketika mereka "ditangkap" oleh pasukan Union. Tidak lagi secara hukum dapat dianggap sebagai “barang selundupan” karena alasan ini, mereka diberi status ambigu “tawanan perang”, yang memungkinkan mereka untuk ditahan secara permanen dan terus mempekerjakan mereka. Selanjutnya ketentuan Tindakan Penyitaan memberi wewenang kepada pemerintah federal untuk mempekerjakan orang kulit hitam yang dibebaskan karena dianggap perlu untuk membantu memadamkan pemberontakan Selatan - yang termasuk peran mereka sebelumnya sebagai pekerja tambahan. Tapi teks lain, Tindakan Milisi memberikan suara pada hari yang sama, kali ini secara eksplisit mengizinkan pemerintah utara untuk membentuk unit militer termasuk orang kulit hitam. Ini adalah hal baru yang luar biasa, dan kemenangan besar bagi semua orang yang berkampanye tidak hanya untuk penghapusan perbudakan, tetapi juga untuk hak-hak orang Afrika-Amerika pada umumnya.

Perang sipil "/> Orang kulit hitam di tentara

Gagasan mempersenjatai orang kulit hitam untuk mengirim mereka berperang melawan orang selatan kontroversial karena beberapa alasan. Prasangka rasial pada waktu itu bukannya tidak berhubungan dengan ini. Bagi banyak kaum abolisionis, emansipasi tidak selalu berarti kesetaraan, sebuah gagasan yang dimiliki oleh banyak penduduk kulit putih utara lainnya. Ketakutan unik manusia akan "orang asing" (hitam, dalam hal ini) datang untuk mengambil dari tanah adat (putih), pekerjaan dan bahkan perempuan - ketakutan yang masih belum padam pada tahun 2012 - adalah faktor kunci keengganan ini. Secara kebetulan, hanya sedikit orang, mulai dari para jenderal Tentara Federal, percaya bahwa orang kulit hitam akan menjadi tentara yang baik. Namun, mereka memiliki ingatan singkat: Orang Afrika-Amerika telah bertempur dalam Perang Kemerdekaan, dan unit serba hitam telah dibentuk tanpa menunjukkan kualitas yang lebih rendah daripada yang dimiliki resimen kulit putih. Singkatnya, apa yang akan kita sebut hari ini rasisme sedang bekerja.

Itu Laut, dalam hal ini, berada dalam kerangka berpikir yang sangat berbeda dengan tentara. Berbeda dengan yang terakhir, dia tidak pernah melarang pendaftaran orang kulit hitam di krunya - jika hanya karena kehidupan seorang pelaut tidak menarik banyak orang. Karena itu, tidak hanya orang Afrika-Amerika yang sudah termasuk di antara awaknya pada tahun 1861, tetapi mereka menerima gaji yang sama dengan yang lain. Di sisi lain, mereka umumnya terbatas pada peran non-kombatan, dan tidak dapat mengklaim melebihi pangkat petugas kecil - setara dengan master di angkatan laut Prancis. Dibandingkan dengan apa yang terjadi di militer, kondisi mereka hanya berubah sedikit selama Perang Saudara. Meskipun kadang-kadang mereka diakui sebagai penembak, ini selalu merupakan pengecualian daripada aturan.

Di bumi, kemungkinan ditawarkan oleh Tindakan Milisi tidak segera dieksploitasi, setidaknya tidak di tingkat federal. Ini sebenarnya adalah negara bagian Kansas siapa yang pertama bereaksi, yang lebih mengejutkan karena hanya ada beberapa ratus orang kulit hitam bebas pada tahun 1860. Tetapi sebagian besar dihuni oleh kaum abolisionis dan pendukung kesetaraan, sehingga Agustus 1862, gubernurnya mengesahkan pembentukan resimen infanteri, the Relawan Berwarna Kansas Pertama. « Berwarna "-" berwarna "- adalah eufemisme yang dimaksudkan untuk menggantikan istilah yang biasa digunakan untuk menyebut orang Afrika-Amerika -"Negro ", Yang kemudian tidak memiliki konotasi merendahkan tetapi secara praktis identik dengan budak. Unit ini membedakan dirinya pada 29 Oktober 1862 dengan menangkis serangan gerilyawan Selatan di Missouri di Island Mound, tetapi tidak segera diterima untuk dinas di Angkatan Darat Federal dan tetap di bawah kendali sampai awal 1863. dari milisi Kansas.

Kepala pelayan Benjamin segera meniru gubernur Kansas dalam menyadarkan Louisiana Native Guard, sebuah unit milisi yang direkrut dari kalangan Free Blacks di New Orleans atas nama Konfederasi, yang tidak pernah menerimanya ke dalam pasukan mereka, dan dibubarkan ketika Union merebut kota itu pada musim semi tahun 1862. D 'orang kulit hitam lainnya, anggota serikat pekerja, bergabung dengan barisan versi federal dari unit-unit ini, yang kemudian ditambah dengan orang lain yang direkrut di antara budak buronan, yang jumlahnya banyak di Louisiana - di mana hampir setengah dari populasinya adalah Afro -Amerika. Berbagai elemen ini disatukan dalam sebuah organisasi yang disebut "Tubuh Afrika ", Dalam bahasa Prancis di teks. Itu adalah referensi baik untuk asal-usul tentaranya, ke masa lalu Prancis Louisiana, dan ke Angkatan Darat Afrika yang bergengsi - pasukan Prancis yang bertugas di Aljazair. Unit Afrika-Amerika lainnya dibentuk di bawah keadaan yang lebih samar: ketika pada bulan September 1862 invasi selatan Kentucky mengancam kota Cincinnati, Ohio, orang kulit hitam di kota itu direkrut secara paksa menjadi "brigade hitam". yang terutama digunakan untuk pekerjaan benteng. Unit itu dibubarkan setelah beberapa minggu.

Namun, Korea Utara tidak melakukan upaya serius untuk merekrut orang Afrika-Amerika sampai setelah Proklamasi Emansipasi diberlakukan pada tahun 1863. Awalnya, organisasinya sama dengan anggota militer lainnya. : resimen dibentuk di bawah perlindungan Amerika Serikat; atau atas nama mereka oleh pejabat militer lokal, dalam kasus unit yang direkrut dari budak buronan dari Negara Konfederasi. Inilah yang kami temukan dalam daftar unit utara resimen Arkansas atau Georgia, misalnya. Mayoritas dari mereka - tetapi tidak semua - adalah unit "berwarna". Dalam hampir semua kasus, resimen yang direkrut dianggap sebagai pasukan tambahan yang berbeda dari resimen relawan dengan perekrutan kulit putih, dan oleh karena itu menerima rangkaian nomor mereka sendiri - serta gaji yang lebih rendah daripada tentara kulit putih (10 dolar per bulan, bukan 16), a ketidaksamaan yang tidak diperbaiki sampai akhir konflik. Hanya dua negara bagian yang memutuskan untuk mengintegrasikan unit hitam mereka ke dalam pasukan sukarela mereka: Massachusetts, dengan dua resimen infanteri (54th dan 55th) dan satu kavaleri (5th); dan Connecticut dengan satu resimen infanteri, 29th.

Semua unit hitam lainnya dilampirkan ke layanan di Departemen Perang, yang dibuat khusus pada 22 Mei 1863 untuk mengawasi perekrutan orang Afrika-Amerika ke dalam tentara, Kantor Pasukan Berwarna. Secara bertahap, Biro mulai memusatkan organisasi resimen dan membakukan penunjukan mereka: satu seri nomor yang sama untuk setiap senjata, di mana istilah Pasukan Berwarna Amerika Serikat - Troops of Color of the United States, disingkat U.S.C.T. - mengganti nama khusus untuk setiap Negara Bagian. Ada di semua 135 resimen infanteri, 14 artileri (13 "berat", artinya benteng, dan 1 "ringan", artinya kampanye) dan 6 dari kavaleri. 178.000 perwira dan tentara non-komisioner Afrika-Amerika bertugas di sana, diawasi oleh 7.000 perwira kulit putih. Sekolah perwira kulit hitam dibuka, tetapi sangat sedikit kader yang lulus sebelum perang berakhir. Terbatas pada peran pendudukan dan garnisun, sering diabaikan dalam hal logistik dan kesehatan, mereka paling sering dijauhkan dari pertempuran. Sebagian besar jenderal Utara tidak mempercayai mereka, meskipun keterampilan bela diri mereka ditunjukkan secara luas ketika ada kesempatan. Kerugian mereka berbicara sendiri: dari sekitar 36.000 kematian - tingkat yang lebih tinggi daripada tentara kulit putih dan dalam periode yang lebih singkat -

Dalam jangka panjang, tentara kulit hitam terbukti sangat berharga bagi upaya perang di Utara. Mereka mulai mengalir masuk pada saat yang genting, ketika sukarelawan menjadi langka, dan ketika wajib militer, akhirnya diperkenalkan pada Maret 1863 dan diterapkan mulai Juli, berjuang untuk memenuhi perannya - sebagian besar wajib militer yang ditarik tiba sejauh ini. meskipun sulit untuk membayar $ 300 untuk mendapatkan pembebasan, begitu banyak sehingga perlu untuk membatasi durasi pembebasan ini menjadi satu tahun dari tahun 1864. Orang Afrika-Amerika menyediakan sekitar sepuluh persen dari total kekuatan tentara Utara, dan meskipun mereka jarang terlibat langsung dalam pertempuran, pekerjaan mereka membebaskan unit kulit putih, yang memang mereka lakukan. Dengan membebaskan budak selatan, Abraham Lincoln memastikan untuk melihat para buronan berkumpul lebih kuat ke posisi utara, di bawah perlindungan di mana mereka akan memiliki alasan terbaik untuk mendaftar di tentara federal: untuk memperjuangkan kebebasan mereka dan bahwa rekan-rekan mereka. Pertamatujuan strategis proklamasi presiden karena itu untuk memasok tentara utara dengan laki-laki.

Stroke master strategis

Ada orang lain dengan dampak yang jauh lebih besar - dan yang pada akhirnya sangat membebani kemenangan akhir Union. Jika pendukungnya yang paling keras ingin menegaskan bahwa perbudakan adalah landasan masyarakat selatan, dan bahwa perbudakan akan runtuh jika perbudakan berakhir, di atas segalanya ia adalah pilar utama ekonomi perang. sekutu. Sebagian besar penduduk laki-laki dewasa di Selatan telah dimobilisasi dan dilayani di bawah bendera: penduduknya jauh lebih sedikit dan akibatnya menderita kerugian jumlah yang parah di medan perang, Konfederasi telah mengambil langkah awal untuk tindakan yang tidak populer ini, untuk dimana amandemen berturut-turut segera membuatnya tidak mungkin untuk melarikan diri. Orang-orang yang berada di militer tidak lagi berada di ladang untuk menjalankan ekonomi pedesaan Selatan yang pada dasarnya, sama seperti mereka absen dari industri yang baru lahir, yang terpaksa dikembangkan oleh perang. Tiga setengah juta budak Konfederasidikompensasi atas ketidakhadiran tersebut - sebagian, karena mereka melanjutkan angkatan kerja yang umumnya tidak memenuhi syarat dan mayoritas rumah tangga di selatan tidak memiliki budak.

Namun, para budak terus mengoperasikan perkebunan, membudidayakan produksi bernilai tambah tinggi inikekayaan Selatan. Benar, ekspor turun. Gagasan pemerasan terhadap embargo kapas, yang dimaksudkan untuk menekan kekuatan Eropa agar mereka mengakui Konfederasi, telah menyebabkan banyak penanam menutup diri dari keran "emas". putih ”, ​​selama bulan-bulan pertama perang. Mereka segera pulih, karena Selatan sangat kekurangan modal, dan kapas adalah mata uang utamanya untuk segala sesuatu yang tidak dapat diproduksi di tanahnya - dan bukan itu yang kurang. Sementara itu, Konfederasi harus menghadapi dua masalah lain. Pertama-tama, blokade pantai oleh angkatan laut federal mulai membuat efeknya terasa. Akan tetapi, pada tahun 1862, itu masih sangat tidak lengkap dan umumnya tidak efektif. Di sisi lain, hilangnya New Orleans, dan kemajuan pasukan Union di sepanjang jalur air utama Barat, telah sangat mengganggu transportasi internal barang, mengetahui bahwa sebagian besar dari ini transit melalui sungai sebelum diekspor.

Terlepas dari segalanya, dia terus meninggalkan Konfederasi, berkat penegak blokade, kapas yang cukup untuk memungkinkan Selatan untuk menukarnya, di Inggris dan di Prancis, untuk seragam, sepatu, obat-obatan, senjata yang hilang. pasukannya. Perdagangan ini dilakukan dengan kemurahan hati Inggris, yang dengan demikian dapat terus berbisnis sambil memasok pabrik mereka dengan kapas selatan. Pelabuhan Nassau, di Bahamas, dengan demikian menjadi tempat berlindung bagi penegak blokade, yang tidak dapat didekati oleh armada Utara tanpa mengambil risiko melanggar kenetralan Inggris - dengan semua risiko diplomatik yang ditimbulkannya. Oleh karena itu, kapal itu dijauhkan darinya, yang membuatnya lebih mudah bagi kapal-kapal Selatan. Mewartakan emansipasi budak selatan, dalam konteks ini, juga merupakan upaya untuk membasmi masalah. Dengan memberi mereka insentif yang lebih kuat untuk melarikan diri dari kondisi mereka, Lincoln pada saat yang sama memastikannyamengurangi produksikarena lebih sedikit budak di perkebunan berarti lebih sedikit kapas yang dipanen. Akibat wajarnya adalah penurunan ekspor. Dan kapas yang lebih sedikit diekspor berarti lebih sedikit senjata untuk Konfederasi.

Tapi gerakan menuju penghapusan juga terjadiserangan diplomatik. Pada musim panas 1862, ketika Selatan telah mengambil inisiatif lagi di hampir semua lini dan mengancam wilayah Persatuan itu sendiri, bahaya pengakuan resmi Konfederasi oleh Inggris dan Prancis - dan akibat wajarnya, intervensi langsung potensial yang menguntungkan orang Selatan - bahkan mungkin lebih akut daripada November sebelumnya, pada saat krisis diplomatik yang dipicu oleh insiden diTrent. Ancaman militer ini telah terwujud, sejak Maret 1862, dengan kehadiran tentara Prancis yang kuat di Meksiko. Tahun sebelumnya, Presiden baru Meksiko Benito Juarez telah menangguhkan pembayaran bunga atas hutang luar negerinya. Prancis sebagai salah satu kreditor yang bersangkutan, Kaisar Napoleon III menggunakan dalih ini untuk membenarkan petualangan kolonial yang ambisius: menginvasi Meksiko untuk menjadikannya negara bawahan Prancis. Meskipun kekalahan mereka di Puebla pada 5 Mei telah memaksa Prancis untuk bertahan, jelas bahwa mereka akan memanfaatkan perang saudara AS untuk mendapatkan kebebasan di Meksiko.

Oleh karena itu, Napoleon III memiliki kepentingan pribadi untuk menjaga agar Amerika Serikat tetap lemah dan terpecah belah, dan kehadiran pasukannya di Meksiko sangat berbahaya karena dekat dengan pemerintah federal. Pemerintahan Ratu Victoria tidak mau kalah, karena ini memungkinkannya memperkuat pengaruhnya di Belahan Barat, setelah empat dekade imperialisme Amerika di wilayah tersebut - doktrin Monroe mensyaratkan. Oleh karena itu, bantuan diam-diam dari Inggris Raya dan Prancis untuk Konfederasi, dan risiko yang sangat nyata dari dukungan ini menjadi lebih tegas. Tetapi sementara pemerintah Prancis dan Inggris memandang Konfederasi dengan kebajikan egois, hal yang sama tidak berlaku untuk opini publik masing-masing. Di Inggris seperti di Prancis, perjuangan untuk kemerdekaan suatu bangsa yang didasarkan pada perbudakan tidak banyak mendapat simpati, baik dari kaum buruh Inggris maupun petani Prancis. Lembaga perbudakan terlalu asing bagi mereka, dan paling sering dianggap kuno dan biadab. Mungkin ini adalah mahakarya terbesar Lincoln: dalam mengubah perang untuk memulihkan Unionperang melawan perbudakan, dia memastikan untuk mengesampingkan kemungkinan intervensi asing yang menguntungkan Selatan, karena opini publik Eropa tidak akan pernah setuju untuk membantu lembaga budak.

Dokumen yang ambigu

Presiden utara, terlepas dari risiko politik yang terlibat dengan proklamasi semacam itu, telah memutuskan untuk menggunakannya selama beberapa minggu. Yang dia butuhkan untuk mewujudkan rencananya adalah kemenangan. Mengesahkan Proklamasi Emansipasi di tengah kemunduran musim panas tahun 1862 akan menjadikannya sebagai langkah putus asa pemerintah, secara signifikan mengurangi dampaknya dan, dalam beberapa hal, bahkan berhasil. untuk efek yang bertentangan dengan yang dicari. Pertempuran Antietam adalah kemenangan itu. Itu jauh dari kemenangan yang jelas, dan mungkin itu bahkan bukan kemenangan sama sekali. Namun, dalam jangka panjang, proklamasi emansipasi akan membuatnya menjadi kemenangan. Antietam tidak mengizinkan tentara Utara untuk sepenuhnya memukul mundur musuh di tanah, apalagi memusnahkan mereka, ketika konfrontasi menawarkan kesempatan bagus untuk melakukannya. Namun, pertempuran ini akhirnya memaksa Lee untuk mengakhiri invasi ke Utara. Oleh karena itu, itu adalah kemenangan defensif, yang bukannya tanpa konsekuensi dari sudut pandang.simbolis dan politik. Memang, itu memungkinkan Lincoln untuk menunjukkan Konfederasi bukan sebagai negara berkembang yang berjuang untuk kemerdekaan, tetapi sebagai penjajah, berjuang untuk memperluas institusi jahat: perbudakan. Dari sudut pandang ini, proklamasi emansipasi datang pada saat yang tepat.

Karena pertanyaan apakah pemerintah federal - atau bahkan Kongres - memiliki kapasitas hukum untuk menghapus perbudakan atau tidak telah menjadi salah satu perdebatan utama pada periode pra-perang, ini mungkin tampak sangat mengejutkan. bahwa Abraham Lincoln tiba-tiba memutuskan untuk melakukannya dengan proklamasi sederhana. Ini adalah interpretasi yang menyesatkan, karena pada kenyataannya proklamasi 22 September 1862 sama sekali tidak menghapus perbudakan. Dari sudut pandang hukum yang ketat, itu hanya memerintahkan angkatan bersenjata Union untuk memperlakukan budak yang ditemui di wilayah Konfederasi sebagai orang bebas. Lincoln mengangkatnya sebagai Panglima Angkatan Darat, salah satu hak prerogatif utama kantor kepresidenan. Karena tentara bisa merebut budak sebagai milik musuh, sesuai dengan keinginanTindakan Penyitaan, dapat dengan mudah membebaskan mereka secara otomatis, dengan melakukan itu, atas perintah presiden dan tanpa memerlukan undang-undang atau amandemen konstitusi. Proklamasi emansipasi hanya mengantisipasi dan memadatkan proses ini. Jika budak di Selatan dibebaskan, perbudakan tetap ada pada waktu yang samasepenuhnya legal di Amerika Serikat.

Paradoks inilah yang menjadi cikal bakal ambiguitas yang disampaikan oleh proklamasi, dimulai denganperluasan geografisnya. Emansipasi tidak menyangkut empat negara bagian budak yang tetap di Union, apakah itu Maryland dan Delaware, yang tidak pernah memisahkan diri dalam bentuk apa pun, atau Missouri dan Kentucky, yang darinya badan legislatif pembangkang telah menyatakan keterikatan pada Konfederasi - badan legislatif mayoritas mereka tetap setia kepada Union. Pemerintah federal sama sekali tidak mau memaksa mereka untuk menghapus perbudakan, jika hanya untuk menghindari tekanan yang tidak perlu pada mereka untuk bergabung dengan kamp Selatan. Lincoln lebih suka mendorong mereka untuk melakukannya atas kehendak bebas mereka sendiri, berulang kali mengatakan bahwa pemerintah federal akan memberi kompensasi kepada pemilik budak yang terluka parah. Sebuah resolusi Kongres disahkan ke arah ini pada tanggal 10 April 1862, menjanjikan pembayaran kompensasi kepada siapa pun yang membebaskan budak mereka. Untuk menunjukkan niat baiknya, kabinet Lincoln segera mengikuti langkahnya dalam menghapus perbudakan di District of Columbia, yang dikelola langsung dari Washington. Ibukota federal memiliki lebih dari 3.000 budak dari 75.000 penduduknya, dan pemiliknya diberi kompensasi.

Adapun sebelas negara bagian lainnya, mereka yang telah memisahkan diri, mereka sendiri belum tentu peduli secara keseluruhan. Proklamasipengecualian dengan demikian kota New Orleans dan tiga belas paroki - yang setara dengan negara bagian Louisiana - di bawah kendali pasukan utara. 48 kabupaten yang kemudian membentuk Virginia Barat juga tidak terpengaruh. Selain itu, West Virginia - yang telah memisahkan diri dari Virginia setelah menolak pemisahannya - hampir bergabung dengan Union sebagai negara bagian. Ini akan dilakukan pada 20 Juni 1863, dengan konstitusi yang mengesahkan praktik perbudakan. Juga dikecualikan dari proklamasi adalah enam kabupaten lain di Virginia: Accomack dan Northampton, terisolasi di pantai utara Teluk Chesapeake dan yang tidak pernah berada di bawah kendali Konfederasi; York et Elizabeth City, autour de la forteresse Monroe, sur la Péninsule de Virginie ; et enfin Princess Anne et Norfolk, autour de la ville du même nom. Tous sont alors solidement sous le contrôle militaire de l’Union.

Plus surprenant, la proclamation ne s’appliquait pas non plus au Tennessee. L’homme que Lincoln avait nommé gouverneur militaire de cet État après l’occupation de Nashville, Andrew Johnson, était un des principaux chefs de file des démocrates ralliés à la guerre. Johnson considérait que la sécession du Tennessee, bien que ratifiée par une majorité d’électeurs en juin 1861, était illégale et par conséquent nulle et non avenue. Il arguait ainsi que le Tennessee n’avait jamais quitté l’Union, et que la proclamation d’émancipation, comme pour les quatre autres États esclavagistes restés dans le giron nordiste, ne pouvait lui être appliquée. Lincoln se plia de bonne grâce à cette fiction juridique, alors même que le contrôle militaire de l’Union sur cet État n’était que très incomplet, essentiellement parce que cela lui permettait de se concilier les bonnes grâces à la fois de la frange du parti démocrate qui soutenait le gouvernement fédéral, et des unionistes du Tennessee oriental – bien que ceux-ci fussent encore sous la domination des Sudistes.

Un premier pas seulement

En définitive, sur l’ensemble du territoire auquel devait s’appliquer la proclamation d’émancipation, une infime partie était réellement occupée par les forces armées nordistes. Ce n’était le cas que de quelques comtés de l’Arkansas, dans le nord de l’État et autour d’Helena, le long du Mississippi ; de l’extrême nord de l’État du Mississippi, entre Memphis et Corinth, occupé depuis la prise de cette dernière ; de quelques positions dans le nord de l’Alabama, le long de la Tennessee. Les bastions nordistes les plus solidement tenus étaient ceux de la côte de Géorgie et des Carolines, des environs du fort Pulaski à l’île de Roanoke en passant par la passe de Port Royal. Ces zones comportaient une forte proportion d’esclaves, mais elles étaient assez peu densément peuplées, de sorte qu’en tout, la proclamation d’émancipation ne déboucha que sur quelques dizaines de milliers d’affranchissement lors de son entrée en vigueur, le 1er janvier 1863. C’était peu en comparaison des quatre millions d’esclaves vivant alors aux États-Unis, Nord et Sud confondus.

Le plus grand paradoxe du texte promulgué par Lincoln fut peut-être de parvenir à atteindre autant d’objectifs stratégiques tout en accomplissant si peu. La proclamation, en effet, libérait l’esclavage partout, sauf précisément là où le président nordiste avait le pouvoir de la faire appliquer. En résumé, c’était une coquille vide – mais peut-être une des plus puissantes coquilles vides de l’histoire des États-Unis. Sur le long terme, elle signa l’arrêt de mort de la Confédération, notamment parce qu’elle rendit improbable sa reconnaissance par les puissances européennes. Elle contribua aussi à saper l’effort de guerre sudiste, car chaque avancée des armées nordistes voyait augmenter le nombre de fugitifs ayant quitté leurs plantations. En tant que mesure de guerre, elle remplit pleinement ses objectifs.

Lincoln, du reste, ne l’avait pas envisagée autrement. Un mois avant sa promulgation, il écrivait à Horace Greeley, le rédacteur en chef du journal républicain New York Tribune : « Mon objectif suprême dans cette lutte est de sauver l’Union, et n’est ni de sauver ni de détruire l’esclavage. Si je pouvais sauver l’Union sans libérer un seul esclave je le ferais, et si je pouvais la sauver en libérant tous les esclaves je le ferais ; et si je pouvais la sauver en en libérant certains et pas d’autres je le ferais également. » Il était clair que pour le président nordiste, l’émancipation était avant toute choseun moyen de la guerre qu’il menait, et non une fin de celle-ci. Le caractère restreint et apparemment « creux » de la proclamation d’émancipation était un moyen d’éviter habilement les pièges institutionnels et politiques qu’aurait fait surgir une abolition générale de l’esclavage. La proclamation n’était pas plus qu’un premier pas dans cette direction. Lincoln continua par la suite à proposer aux États esclavagistes encore dans l’Union d’abolir l’esclavage par eux-mêmes, moyennant une indemnité gouvernementale pour les propriétaires lésés. Il restait fidèle à son idée d’une institution disparaissant par elle-même, sans qu’il soit besoin de la supprimer de force.

Plusieurs États finirent par aller dans ce sens, interdisant l’esclavage sur leur territoire alors que la guerre touchait à sa fin. Le Maryland fut le premier à le faire, le 1er novembre 1864. Le Missouri lui emboîta le pas le 11 janvier 1865, suivi trois jours plus tard du Tennessee – toujours sous l’impulsion d’Andrew Johnson, qui s’apprêtait alors à abandonner son poste de gouverneur militaire de l’État pour celui de vice-président. Le 3 février, enfin, ce fut le tour de la Virginie occidentale. L’esclavage fut également aboli en Louisiane en décembre 1864 : la plus grande partie de l’État était alors occupée par l’armée nordiste, et le gouverneur militaire avait cédé sa place à une administration civile (républicaine) depuis mars de la même année. Dans le même temps, toutefois, l’idée d’une abolition générale avait fait son chemin. Entre décembre 1863 et février 1864, pas moins de quatre propositions majeures d’amendements constitutionnels allant dans ce sens furent soumises au Congrès, aussi bien par des républicains radicaux que par des démocrates pro-guerre. Une synthèse de ces projets fut votée par le Sénat le 8 avril 1864.

Après avoir été rejetée une première fois par la Chambre des représentants, la proposition reçut le soutien du pouvoir exécutif. À ce stade, les armées nordistes étaient en bien meilleure posture que deux ans plus tôt. Les républicains radicaux étaient soucieux de ne pas voir la mesure de guerre que représentait la proclamation d’émancipation disparaître avec la fin, désormais proche à plus ou moins long terme, des hostilités. Lincoln fut sensible à cet argument et endossa la proposition. Avec sa réélection, en novembre 1864, l’adoption de l’amendement n’était plus qu’une question de temps, et il fut finalement voté par la Chambre le 31 janvier 1865. Le lent processus de ratification – par les législatures des États, à la majorité des trois quarts – commença aussitôt après. Ce ne fut qu’une formalité dans les États du Sud, désormais occupés par l’armée fédérale et dont les législatures avaient été mises en place sous le contrôle de l’administration militaire. Ironiquement, c’est d’ailleurs l’un d’entre eux, la Géorgie, qui fit entrer en vigueur ce treizième amendement à la constitution – interdisant l’esclavage et accordant l’égalité civique aux Afro-Américains – en le ratifiant le 6 décembre 1865.

La ratification n’alla pas sans quelques accrocs. Le New Jersey dut ainsi s’y reprendre à deux fois pour approuver l’amendement, en février 1866 seulement. Le Texas ne l’accepta qu’au moment de sa réintégration formelle au sein de l’Union, en 1870. Enfin, trois autres États le rejetèrent purement et simplement, et ne le ratifièrent symboliquement que beaucoup plus tard : le Delaware en 1901, le Kentucky en 1976, et le Mississippi – le dernier – en… 1995. Ayant été assassiné le 14 avril 1865, Abraham Lincoln ne vit jamais la fin constitutionnelle de l’esclavage. Il y avait néanmoins contribué plus que tout autre, en premier lieu par l’intermédiaire de sa proclamation d’émancipation. Le treizième amendement était aussi une grande victoire de l’égalité, car il faisait des Noirs des citoyens américains à part entière. Les républicains radicaux n’avaient pas été désintéressés dans l’adoption de cette mesure, puisqu’elle leur offrait dans le Sud une assise électorale qu’ils n’avaient jamais eue auparavant. Toutefois, cela n’allait pas aller sans heurts, ni durer bien longtemps d’ailleurs : dans les années qui suivirent, les anciens États confédérés trouvèrent toute une panoplie de moyens légaux pour priver les Afro-Américains de leurs droits civiques. Appartenant à un autre chapitre de l’histoire des États-Unis, celui de la « Reconstruction », ces événements allaient être le point de départ d’un siècle de ségrégation.

Dans l’immédiat, la proclamation d’émancipation ne fut pas bien accueillie par tout le monde. À commencer par les Sudistes, qui l’interprétèrent le plus souvent comme l’annonce d’une guerre raciale. Les « mangeurs de feu » voyaient en effet leurs pires peurs se réaliser : pour eux, la mort annoncée de l’esclavage entraînerait l’effondrement de leur économie, la mixité ethnique, et la fin de la civilisation sudiste. Confronté à la présence de soldats noirs dans les rangs nordistes, le gouvernement confédéré ne tarda pas à décréter que ceux qui seraient pris vivants seraient vendus comme esclaves ; quant à leurs officiers blancs, ils seraient tout simplement passés par les armes. Cette dernière mesure ne fut jamais appliquée, essentiellement parce que le gouvernement fédéral menaça d’exécuter des otages, sélectionnés parmi les prisonniers de guerre sudistes, en représailles. Les soldats noirs, eux, n’eurent pas cette chance, et furent effectivement réduits en esclavage, quand ils n’étaient pas mis à mort sans autre forme de procès. Tout ce que le département de la Guerre nordiste put faire pour protester fut d’interrompre les échanges de prisonniers, ce qui à terme eut des conséquences dramatiques sur les captifs des deux camps, eu égard aux conditions souvent déplorables dans lesquelles ils étaient gardés.

L’inaction d’une armée

La proclamation d’émancipation fut également loin de faire l’unanimité dans le Nord. Beaucoup de démocrates, parmi ceux qui soutenaient jusque-là le gouvernement dans son action pour mettre un terme à la sécession, s’estimèrent trahis par ce revirement apparent – en dépit des assurances de Lincoln, pour qui la sauvegarde de l’Union restait l’objectif prioritaire. À un mois et demi des élections de mi-mandat, cela offrit à l’opposition un regain de popularité. Parmi ceux qui avaient mal pris cette proclamation figurait celui qui était peut-être le démocrate le plus puissant de tout le pays, George McClellan. Le chef de l’armée du Potomac n’avait jamais fait mystère de sa préférence pour des mesures modérées à l’encontre des Sudistes, ni de son hostilité à toute forme d’abolition ou d’émancipation des esclaves. Il eut suffisamment de finesse pour ne pas l’exprimer publiquement, mais il n’en alla pas de même pour tous ses officiers. Son subordonné et protégé Fitz-John Porter se laissa aller à fustiger une «absurde proclamation d’un politicien couard ". L’affaire fit tant de bruit que McClellan dut rappeler, dans son ordre du jour du 7 octobre 1862, que le président restait le commandant en chef des armées et qu’à ce titre, il était mal avisé pour un officier de critiquer ses décisions.

Du reste, l’inaction et les revers de McClellan depuis qu’il avait pris la tête de l’armée du Potomac étaient une des principales causes de la montée en puissance des républicains radicaux – et, indirectement, de la proclamation d’émancipation. Son attitude dans les semaines qui suivirent la bataille d’Antietam n’arrangea pas les choses, très loin de là. Aussitôt après avoir réoccupé Harper’s Ferry, McClellan décida d’en faire sa base de ravitaillement. Comme à son habitude, il ne voulut rien entreprendre tant que celle-ci n’était pas pleinement opérationnelle, et notamment aussi longtemps que le pont de chemin de fer sur le Potomac n’aurait pas été réparé. À la décharge de McClellan, les difficultés logistiques de l’Union étaient bien réelles, puisque le chef du département des fournitures de l’armée du Potomac, Rufus Ingalls, s’en fait lui-même l’écho dans sa correspondance. En fait, les transports avaient été assez rapidement rétablis, mais les dépôts tardaient à envoyer les équipements demandés. En outre, les troupes nordistes avaient beaucoup souffert à Antietam : les hommes étaient épuisés et avaient subi des pertes terribles. Les cadres n’avaient pas été épargnés. En trois semaines, les armées de l’Union avaient perdu trois commandants de corps d’armée et neuf de division tués ou blessés.

Lincoln, cependant, ne comprenait pas pourquoi McClellan ne cherchait pas à poursuivre l’armée ennemie dans sa retraite. Le président nordiste n’était peut-être pas un expert en stratégie, mais il avait bien compris que la victoire d’Antietam – du moins est-ce ainsi qu’elle était perçue dans le Nord – avait offert une occasion unique de pourchasser un ennemi affaibli. Que McClellan ne profitât point de celle-ci pour anéantir Lee privait l’Union de ce qui aurait pu être une victoire militaire décisive. Consterné, Lincoln prit finalement le parti d’aller aiguillonner son général en se rendant en personne à son quartier général. Cette fois, McClellan ne put y couper, et il s’entretint longuement avec le président le 1er octobre. Abondamment photographiée, cette visite n’aboutit pourtant à rien. La patience de Lincoln se heurtait toujours aux mêmes excuses : l’ennemi était plus nombreux, les troupes nordistes manquaient d’uniformes et de chaussures, les chevaux étaient fourbus… Même s’il y avait un fond de vérité dans tout cela – hormis en ce qui concernait les effectifs sudistes – les justifications de McClellan étaient de moins en moins tolérées, que ce soit au sein du cabinet Lincoln, par le général Halleck, ou dans la presse.

Le 7 octobre, Lincoln donna à McClellan, par l’intermédiaire de Halleck, l’ordre explicite de traverser le Potomac en force et d’attaquer l’ennemi. Ce dernier s’était entre temps replié de Martinsburg à Winchester sans être inquiété. Ayant regroupé ses traînards et reçu de nouveaux renforts, Lee pouvait compter sur une puissance numérique qu’il n’avait plus connue depuis longtemps – 68.000 hommes le 20 octobre. Cela restait toutefois inférieur à ce que comptait l’armée de Potomac dans ses rangs, mais naturellement, McClellan l’ignorait. Le général nordiste, bien au contraire, se plaignait de ce que des éléments du XIth Corps de Franz Sigel aient été transférés en Virginie occidentale plutôt que mis à sa disposition, et de ce que la division Kanawha du général Cox lui avait été retirée, le 5 octobre, pour la même destination. McClellan répondit à Halleck en lui demandant trois jours de plus. Le 11 octobre, il n’avait toujours pas bougé et réclama des tentes et des couvertures – que Halleck lui fit promptement expédier par le quartier-maître général (le responsable des fournitures dans toute l’armée fédérale), Montgomery Meigs. Qu’à cela ne tienne, le lendemain, McClellan télégraphia de nouveau à Halleck en exigeant des chevaux. Il estimait également que son armée était incapable de s’éloigner de plus de 40 ou 50 kilomètres de sa base.

Le raid de Chambersburg

Entre temps, le général nordiste devait faire face à un autre problème. Le 6 octobre, Lee avait ordonné à Stuart de préparer un raid sur les arrières de l’armée du Potomac, afin de perturber sa logistique et de retarder autant que possible l’offensive nordiste. Le chef de la cavalerie sudiste, comme lors de son raid du mois de juin, sélectionna 1.800 soldats triés sur le volet, qu’il répartit en trois détachements aux ordres de Wade Hampton, William E. Jones – surnommé par ses hommes « Grumble » à cause de son tempérament râleur – et William Henry Fitzhugh Lee, deuxième fils du commandant de l’armée de Virginie de septentrionale et plus connu sous le surnom dont l’affublait son père, « Rooney ». L’objectif principal de l’opération était la destruction du pont de chemin de fer qui enjambait la Conococheague près de Chambersburg, juste au nord de la frontière entre le Maryland et la Pennsylvanie. Franchissant le Potomac à l’aube du 10 octobre près de Williamsport, ils atteignirent Chambersburg dans la soirée, sans autre opposition qu’un petit avant-poste de cavalerie nordiste qui fut rapidement mis en fuite en début de matinée.

Les cavaliers confédérés firent le plein de vivres et de matériel, Chambersburg renfermant un petit entrepôt de matériel. Ils réquisitionnèrent également tous les chevaux qu’ils trouvèrent sur leur chemin, et capturèrent un hôpital militaire, dont ils libérèrent aussitôt sur parole les quelques 280 patients. Si les Sudistes mirent le feu au dépôt de chemin de fer, en revanche, de fortes pluies et l’obscurité les empêchèrent de localiser leur objectif prioritaire. De surcroît, les habitants de la ville parvinrent à convaincre leurs occupants que le pont était de toute façon construit en fer et qu’ils ne parviendraient donc pas à l’incendier. C’était faux : le pont était en bois, comme les Confédérés allaient pouvoir le constater par eux-mêmes lorsqu’ils reviendraient dans la région l’année suivante – et le détruiraient, cette fois. Après avoir passé la nuit sur place, les Confédérés prirent la route du retour dès le lendemain. De son côté, McClellan avait été prévenu du raid, les habitants de Chambersburg ayant donné l’alerte dès l’arrivée des Sudistes à leurs portes. Le général nordiste fit ce qu’il pouvait pour couper à Stuart la route du retour, mais sa réaction manqua de coordination. Envoyant l’essentiel de sa cavalerie vers l’ouest en espérant cueillir Stuart par là où il était venu, il se contenta de bloquer les autres routes, vers l’est, avec de l’infanterie. Celle-ci tarda par endroits à arriver, permettant à la cavalerie sudiste de s’échapper en faisant le tour complet de l’armée du Potomac, comme au mois de juin.

Stuart fut aidé dans son repli par la pluie, qui masqua sa progression – la boue empêchait les sabots des chevaux de soulever de la poussière. Son adversaire direct, Alfred Pleasonton, parvint malgré tout à l’intercepter le 12 octobre, alors que les Confédérés s’approchaient du Potomac pour le repasser. Ils parvinrent à le franchir en force à White’s Ford, de justesse, mais avec des pertes minimes : deux disparus et une poignée de blessés. Dans le même temps, Stuart revenait en Virginie avec 1.200 chevaux capturés, après avoir détruit pris l’équivalent d’un quart de million de dollars de matériel. En revanche, l’objectif principal de l’opération, le pont sur la Coconocheague, n’avait pas été détruit. Mais le principal effet du raid de Chambersburg fut psychologique : Stuart avait une fois de plus humilié la cavalerie nordiste et l’armée du Potomac, en chevauchant pendant trois jours sur ses arrières en toute impunité. De surcroît, il donna à McClellan des justifications supplémentaires à son inaction : le passage des cavaliers sudistes avait désorganisé ses lignes de ravitaillement, et leur poursuite avait épuisé les chevaux de l’armée du Potomac.

Le 13 octobre, Lincoln écrivit à McClellan, cette fois directement, pour lui « conseiller », toujours avec moult précautions oratoires, de passer à l’action sans tarder en interposant son armée entre Lee et sa capitale, Richmond. Il n’était plus vraiment question de poursuivre Lee – l’occasion était passée depuis belle lurette – mais plutôt d’attaquer avant que les intempéries hivernales ne viennent compromettre tout mouvement offensif. McClellan réagit trois jours plus tard en lançant une série de reconnaissances en force sur la rive sud du Potomac, mais il ne poussa pas plus loin son action. Dans le même temps, il continua à échanger des courriers avec Halleck, dans lesquels il se livrait à des comptes d’apothicaires au sujet des chevaux que le département des fournitures de l’armée lui avait envoyés. Il réclama également des chaussures, qui lui furent envoyées par dizaines de milliers. Lorsque l’armée du Potomac commença finalement à traverser le Potomac pour marcher vers le sud, le 25 octobre, les pluies automnales avaient sérieusement gonflé les eaux du fleuve, compliquant grandement le passage du matériel lourd. Il fallut neuf jours pour que l’armée traverse au complet ; elle ne fut finalement à pied d’œuvre que le 3 novembre.

Le procès de Fitz-John Porter

Une fois la traversée accomplie, l’armée nordiste traversa le Blue Ridge sans rencontrer de résistance notable. Ralentie par les intempéries, elle n’atteignit Warrenton que le 6 novembre. Et s’arrêta. D’une part, le retard considérable dans les mouvements nordistes avaient permis à Lee d’envoyer le corps d’armée de Longstreet couvrir la route de Richmond, tandis que celui de Jackson demeurait dans la vallée de la Shenandoah. D’autre part, McClellan estimait s’être suffisamment éloigné de Harper’s Ferry pour justifier un raccourcissement de ses lignes de ravitaillement, et comptait bien attendre là que sa base de ravitaillement ait été réinstallée à Washington. Il était manifeste qu’il n’entreprendrait aucune offensive majeure avant l’hiver. Parallèlement, Henry Halleck avait mené l’enquête sur les affirmations de McClellan relatives aux dysfonctionnements supposés du département des fournitures. Là où McClellan affirmait avoir reçu moins de 2.000 chevaux, les archives de Montgomery Meigs montraient qu’il lui en avait été expédié plus de 9.000. Le 28 octobre, Halleck écrivit au secrétaire à la Guerre, Stanton, pour lui exprimer sa conviction que l’armée du Potomac n’avait en réalité aucun problème d’approvisionnement. Lorsqu’il l’apprit, McClellan ne trouva rien de mieux à faire qu’écrire à Lincoln pour demander à ce que les deux hommes soient remplacés.

La perspective de voir l’armée du Potomac hiverner sans rien tenter de plus fut de trop pour le commandant en chef de l’armée, pour le gouvernement fédéral, et pour la presse républicaine – particulièrement alors que se déroulaient les élections partielles. Celles-ci, d’ailleurs, se soldèrent par une défaite et un sérieux avertissement pour le parti républicain. Ce dernier perdait 22 sièges, tandis que les démocrates en gagnaient 28, tant au détriment des républicains que du « parti de l’Union », une coalition regroupant les restes du parti de l’Union constitutionnelle – qui n’avait pas survécu à l’élection présidentielle de 1860 – et des démocrates soutenant l’effort de guerre du gouvernement fédéral. Les républicains avaient désormais besoin de ces derniers pour gouverner, car ils avaient perdu la majorité absolue à la Chambre. En revanche, le Sénat demeurait largement républicain, puisque la démission massive des sénateurs sudistes au moment de la sécession les en avait laissés maîtres. Avec 31 sénateurs républicains et 7 unionistes sur 48, la majorité présidentielle renforçait même son contrôle sur la chambre haute du Congrès.

Le résultat du scrutin n’en constituait pas moins une forme de sanction pour l’administration Lincoln. Le manque de résultats décisifs dans la conduite de la guerre avait clairement commencé à lasser l’opinion publique nordiste. Contraints d’en justifier devant leur électorat, les républicains, et notamment les plus radicaux, avaient des coupables tout trouvés. Si l’on avait pas encore vaincu la rébellion jusque-là, c’était par la faute de ceux qui avaient la main trop légère avec les Confédérés, par faiblesse, voire même par traîtrise : parmi eux, nombre de démocrates, au premier rang desquels figurait bien évidemment George McClellan. Il fut le premier à payer les pots cassés, mais son ardoise était déjà lourdement chargée. Son limogeage fut davantage concomitant à l’élection partielle plutôt que motivé par son résultat. Le 7 novembre, McClellan reçut un télégramme le relevant de ses fonctions et lui ordonnant de remettre le commandement de l’armée du Potomac à Ambrose Burnside. Le général déchu fut envoyé en disponibilité dans le New Jersey, avec pour instruction d’attendre de nouveaux ordres qui ne vinrent jamais. Il allait y passer l’année à venir à rédiger un volumineux rapport, dans le but de justifier de ses actions.

Carte des mouvements de troupes à l'automne 1862 : l'armée du Potomac progresse lentement de Harper's Ferry jusqu'à Warrenton, laissant aux Confédérés le temps de se redéployer pour leur faire face.

L’homme qui devait lui succéder à la tête de la principale armée nordiste se fit quelque peu prier. De tous les généraux dont Lincoln disposait sur le théâtre d’opérations de l’Est, Burnside était pratiquement le seul qui avait à la fois exercé un commandement à grande échelle – il dirigeait le IXth Corps depuis sa création – et mené une campagne victorieuse, contre le littoral de Caroline du Nord. Toutefois, s’il avait un certain orgueil, comme en avait témoigné sa réaction à l’abandon du système des « grandes divisions » à la veille de la bataille d’Antietam, Ambrose Burnside n’en était pas moins lucide sur l’étendue réelle de ses capacités militaires. Ses succès antérieurs avaient été remportés à la tête de forces bien moins imposantes que l’armée du Potomac, et il ne se sentant pas de taille à diriger celle-ci. Tant et si bien qu’il refusa répétitivement son commandement lorsque Lincoln le lui offrit, et n’y consentit que lorsqu’il devint clair qu’en cas de refus persistant, c’est Joseph Hooker, un homme qu’il détestait et sous les ordres duquel il refusait de servir, qui serait nommé à sa place. McClellan lui transmit formellement le commandement le 9 novembre. Le lendemain, un bref accrochage entre les cavaliers de Pleasonton et ceux de Stuart, près de Warrenton, renseigna Burnside sur l’ampleur de la tâche qui l’attendait.

Les républicains radicaux avaient eu la tête de McClellan, mais ils n’entendaient pas s’en contenter. Ne pouvant le faire traduire en cour martiale, car sa popularité était demeurée grande auprès du public, ils s’en prirent plutôt à son principal protégé, Fitz-John Porter. Ce dernier payait là autant ses accointances avec les démocrates que ses remarques à propos de la politique gouvernementale. Comme lors de l’arrestation arbitraire de Charles Stone en février, c’est McClellan qui était visé au travers de Porter. Ce dernier fut relevé de la tête du Vth Corps d’armée, puis traduit en cour martiale en raison de son comportement au cours de la seconde bataille de Bull Run. On se souvient que lors de la première journée de l’affrontement, son corps d’armée et celui de McDowell avaient échoué à attaquer Jackson par la droite tandis que le reste de l’armée de Virginie l’assaillait de front, permettant ainsi à Longstreet de venir le renforcer et consommant la défaite nordiste, le lendemain. Porter fut donc accusé de « désobéissance à un ordre légitime » et de « mauvaise conduite devant l’ennemi ». Il fut arrêté le 25 novembre.

Edwin Stanton sélectionna lui-même un jury dont il était certain qu’il condamnerait l’accusé, à commencer par le président de la cour, le républicain radical David Hunter. Deux des huit autres généraux qui y siégeaient, Rufus King et James Ricketts, avaient pris part à la bataille dans le corps d’armée de McDowell. Hunter veilla à ce que les débats soient publics et se voient donner la plus large audience possible. C’était un procès-spectacle, destiné à montrer que le gouvernement fédéral ne transigerait plus avec ceux qui tenteraient de saboter sa politique et sa conduite de la guerre. En témoignant, Pope et McDowell se firent un plaisir d’enfoncer le prévenu – ce qui leur permettait d’atténuer leur propre responsabilité dans la défaite. Pope, notamment, refusa d’admettre que son « ordre commun » à Porter et McDowell avait été particulièrement mal rédigé, et affirma que Longstreet n’était pas arrivé sur le champ de bataille avant le soir du 29 août – alors qu’en réalité, il y était parvenu dès midi. Porter fut reconnu coupable le 21 janvier 1863, et renvoyé de l’armée avec en outre l’impossibilité d’exercer toute fonction publique. Il passa le restant de ses jours à essayer de faire laver son nom et son honneur. En 1878, une commission présidée par le général Schofield reconnaîtra que les actions de Porter le 29 août 1862 avaient probablement évité à l’armée nordiste une plus grande défaite encore. Toutefois, ce n’est qu’en 1886 que Porter fut réhabilité, lorsque le président Grover Cleveland, le premier démocrate à accéder à cette fonction depuis 1861, commua la sentence rendue 23 ans plus tôt.


Video: Perbudakan: Akar Bara di Tanah Amerika. Buka Data (Desember 2021).